La NASA revela la primera imagen tomada por el telescopio de rayos X en el espacio

la misión IXPE (Explorador de polarimetría de rayos X, en portugués), lanzado a principios de diciembre de 2021, registró su primera imagen científica. Su objetivo es utilizar telescopios equipados con tecnología de rayos X para explorar el espacio. Estas estructuras fueron las encargadas de capturar los detalles Dar Cassiopeia A, el remanente de una estrella que explotó en una supernova en el siglo XVII.

la misión El resultado de una asociación entre la NASAy la Agencia Espacial Italiana ASI y otras 12 entidades internacionales. La modernidad es un paso más en la misión de los investigadores de estudiar cosas misteriosas.

el IXPE Es la primera agencia de la NASA dedicada a estudiar la polarimetría, un método para saber cómo se emite la luz rayos x Se dirige a medida que viaja a través del espacio.

La tecnología fue enviada al espacio por un cohete SpaceX Falcon 9. Lanzador cargado Tres telescopios especiales con detectores de polarización (que permite determinar datos en el espectro óptico que pueden revelar el origen de la emisión electromagnética.

Los instrumentos de la misión también pueden medir la energía, la hora de llegada y la ubicación del cielo. rayos x de fuentes cósmicas.

Qué pasó

La foto del resto de estrellas fue tomada entre el 11 y el 18 de enero. Muestran colores que van desde el púrpura claro y el azul hasta el rojo y el blanco cálido, que corresponden a un aumento del brillo de los rayos X.

La explosión de la estrella liberó ondas de choque, calentando los gases a su alrededor y acelerando las partículas de rayos cósmicos. De esta manera se formó una nube de materia y, en presencia de luz de rayos X, brilló intensamente. Así es como el telescopio es capaz de crear la imagen.

La imagen muestra la intensidad de los rayos X en el espectro de colores, desde el púrpura y el azul claro hasta el rojo y el blanco cálidos.

Foto: NASA

La segunda imagen de la Agencia Espacial (que abre este texto) muestra la saturación del violeta, que corresponde a la intensidad de la luz de rayos X observada por IXPE.

La imagen se superpone a datos de rayos X de alta energía, los filamentos son azules, recogidos por Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.

La plataforma Chandra se lanzó en 1999. Su primera imagen también fue de Cassiopeia A, que reveló evidencia de un objeto como un agujero negro o una estrella de neutrones en su centro, posiblemente los restos. supernova.

El agujero negro captado por el Observatorio Chandra en Cassiopeia A en 1999 - NASA / MSFC - NASA / MSFC

El agujero negro capturado por el Observatorio Chandra en Cassiopeia A en 1999

Foto: NASA/MSFC

porque es importante

Las tecnologías de Chandra e IXPE tienen diferentes tipos de detectores y, por lo tanto, capturan diferentes niveles de nitidez para un mismo objeto en el espacio.

También por esta característica, las imágenes tomadas con los dos telescopios son igualmente históricas, dijo Martin C. WeiskovInvestigador Principal en IXPE, Tiene su base en el Centro Espacial de la NASA en HuntsvilleAlabama en la situación actual.

«Esto demuestra la capacidad de IXPE para obtener información nueva, nunca antes vista, sobre Cassiopeia A, que actualmente se encuentra bajo análisis».

Los datos de polarización de Cassiopeia A obtenidos por IXPE permitirán a los científicos ver, por primera vez, cómo varía la cantidad de polarización en el resto de la supernova, que tiene unos 10 años luz de diámetro.

«Las imágenes futuras deberían revelar los mecanismos en el corazón de este famoso acelerador cósmico», dijo Roger Romani, investigador del IXPE en la Universidad de Stanford. «Para completar algunos de estos detalles, hemos desarrollado un método para hacer que las mediciones de IXPE sean más precisas utilizando técnicas de aprendizaje automático. Esperamos lo que encontremos mientras analizamos todos los datos».

*Con información de The Verge y Agência Brasil.

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Lucía Veloz

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