Las lágrimas contienen los primeros signos de la enfermedad de Parkinson | tiempo de ciencia

Una simple lectura de la palabra lágrima nos lleva a navegar por mares emocionales: pueden ser lágrimas de alegría, lágrimas de tristeza o lágrimas de cocodrilo. Pero los oftalmólogos saben que no son solo estos los que tientan nuestros ojos. También existen las llamadas lágrimas basales, que siempre están lubricando la córnea, los reflejos, que nos ayudan a eliminar cualquier mancha extraña del escenario que provoque picor y lágrimas de sueño, que producimos con los ojos cerrados cuando dormimos, para mantener la mirada. ocupado con la humedad. Sueños. Todos se secretan bajo el mando del sistema nervioso, a través de diferentes nervios de diferentes fuentes en el cerebro. De hecho, las lágrimas pertenecen al cerebro, si me permiten ser una metáfora reduccionista.

Lo que está empezando a quedar claro en estos días es que la composición de las lágrimas puede revelar mucho sobre su maestro, el cerebro. Este es el caso de la enfermedad de Parkinson, que afecta a unos 200.000 ancianos en Brasil. La misma persona que atacó Estimado actor Paulo Josequien acaba de irse. Esta es una de las muchas enfermedades neurodegenerativas que acechan a muchos de nosotros en edades avanzadas. Similar a la llamada enfermedad de Alzheimer.

entrevistar: “No le tengo miedo a ninguna enfermedad”, dice José Serra sobre su diagnóstico de Parkinson.

La enfermedad de Alzheimer comienza a dar señales en un área del cerebro responsable de administrar los recuerdos y luego se propaga a áreas cada vez más grandes. La enfermedad de Parkinson afecta un pequeño núcleo en el medio del cerebro llamado sustancia negra. Sus neuronas acumulan pigmento oscuro, de ahí el nombre. También producen dopamina, que actúa como mensajero químico para otras neuronas cercanas. Además, producen una proteína que se considera la “culpable” de la degeneración de estas neuronas oscuras en el cerebro. Es alfa-sinucleína.

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En algunas personas, existe un error en el plegamiento de la alfa-sinucleína, cuyas moléculas comienzan a formar grupos llamados oligómeros, en paralelo (¿causa o efecto? – el eterno dilema) con la degeneración y muerte de neuronas en la sustancia negra. . Sin dopamina, algunas funciones cerebrales se interrumpen: comienzan a aparecer temblores y movimientos no deseados, dificultades para iniciar movimientos y luego rigidez del cuerpo. También ocurren cambios de comportamiento. Otras regiones nerviosas se ven afectadas y provocan diferentes síntomas. Es la enfermedad de Parkinson que progresa, progresa y consume lentamente al paciente.

No existe cura, pero hay formas de aliviar los síntomas a través de medicamentos que intentan restaurar la falta de dopamina o el uso de marcapasos implantados en áreas adyacentes dentro del cerebro. Debido a que no se puede curar, pero puede retrasar la progresión de la enfermedad, es importante reconocerlo temprano, antes de que comiencen los síntomas más graves.

Aquí vienen las lágrimas de esperanza. Un grupo de investigadores estadounidenses encontró la presencia de alfa-sinucleína en grandes cantidades en la enfermedad de Parkinson. Simplemente analizaron las lágrimas de casi 100 pacientes de Parkinson y un número similar de personas sanas para comparar. Usaron esas pequeñas tiras de papel que los oftalmólogos ponen en nuestros ojos para medir el flujo de lágrimas que producimos. así de simple. Midieron la concentración de la forma de racimo de alfa-sinucleína, característica de la enfermedad de Parkinson. Descubrieron que las cantidades eran significativamente más altas en los pacientes que en el grupo de control. Aparentemente, esta molécula es entregada por los nervios que controlan las glándulas lagrimales, por lo que aparece en la lágrima.

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Como otros estudios han identificado el mismo fenómeno en la saliva, ahora tenemos pruebas baratas y fáciles de implementar en el horizonte, que identifican las lágrimas tempranas (y la saliva) la presencia de la molécula que caracteriza a la enfermedad de Parkinson. Así como las lágrimas que vemos o producimos pueden presagiar una emoción mal disfrazada, el análisis de los neurólogos puede revelar la enfermedad de Parkinson aún oculta.

Rocío Volante

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