Los astrofísicos están haciendo sus primeras observaciones en forma de hilo de la “red cósmica”

Un equipo de astrofísicos, incluido Garley Brinschmann, del Instituto de Astrofísica y Ciencias Espaciales (IA), utilizó el espectrómetro MUSE, montado en el VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), para realizar la espectroscopia más profunda hasta el momento.

Además de las estructuras de gas ordenadas a escala cósmica, estas observaciones del universo joven, de uno a dos mil millones de años después del Big Bang, revelaron la existencia de muchas galaxias enanas, que aún no se pensaba que existieran.

Estos resultados fueron publicados el viernes en la revista científica Astronomía y Astrofísica.

“Esta es la observación más profunda del universo que jamás haya sido observada por el Universo”, comenta Jarley Brinschmann (IA, Universidad de Porto y Observatorio de Leiden), que nos reveló galaxias enteras que son más frágiles que la estrella Rigel, una de las las 10 galaxias más brillantes de nuestro cielo Este grupo de galaxias ilumina el pequeño universo primitivo. Lámparas generales En la niebla de gas hidrógeno “.

A gran escala, el universo consiste en una estructura de gas filamentosa, una verdadera “red cósmica” a lo largo de la cual se forman las galaxias. Los modelos teóricos predicen que el gas que forma los filamentos, cuando se expone a la radiación, gana algo de luminancia, pero es tan tenue que no se observa directamente.

Solo recientemente fue técnicamente posible observar las regiones más densas de la red, llamadas “nodos”, donde se encuentran los quásares, y las estrellas cuya intensa radiación puede iluminar la red en esta región. Pero los nodos no son una muestra representativa de la fracción normal de filamentos, con alrededor del 60% de toda la formación de galaxias.

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Para resolver este problema, el equipo dirigido por Roland Bacon (CNRS / CRAL) guió al VLT, durante más de 140 horas, hacia la región del cielo conocida como el campo superprofundo del Hubble, una de las imágenes más profundas hasta ahora. adquirido.

Aprovechando la óptica adaptativa de MUSE y sus capacidades de espectroscopia más avanzadas, el equipo pudo trazar un mapa de varias hebras de filamentos en el universo, cuando eso fue solo entre 1 y 2 mil millones de años después del Big Bang.

Las imágenes también revelaron que el 40% de las galaxias ahora detectadas son tan débiles que no eran visibles en la imagen obtenida por el Telescopio Espacial Hubble.

Pero la mayor sorpresa llegó cuando las simulaciones del equipo revelaron que una gran parte de la luz difusa observada, quizás la mayor parte, se origina en un enorme “mar” de galaxias enanas con una iluminación extremadamente baja.

Estas galaxias son tan tenues que no será posible detectarlas individualmente por los medios actuales, pero su existencia tiene importantes consecuencias para los modelos de formación de galaxias, consecuencias que los científicos recién ahora están comenzando a explorar.

Brinchman admite que le sorprendió este descubrimiento: “Cuando haces algo que nadie ha hecho antes, corres el riesgo de que el universo te revele sus secretos. Es asombroso pensar que, en los albores del universo mismo, el brillo de galaxias tan pequeñas que es difícil de ver incluso si están cerca de Nuestra Galaxia, la Vía Láctea “.

Gualtiero Varas

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