Los científicos han descubierto tres nuevas lunas de Neptuno y Urano

Imagen: NASA

Neptuno

El Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional informa que ha encontrado tres lunas nuevas de Urano y Neptuno. Con este descubrimiento, el número de satélites naturales de los planetas aumenta a 28 en Urano y 16 en Neptuno.

Para detectar los objetos fue necesario un procesamiento especial de imágenes, ya que estos satélites son los más difíciles de ver alrededor de los dos gigantes.


Hasta el momento, las lunas no han sido nombradas. Sin embargo, según las convenciones de denominación lunar de los planetas, la luna nueva de Urano debería tener un nombre inspirado en las obras de Shakespeare, y las lunas de Neptuno deberían rendir homenaje a las Nereidas, los dioses del mar en la mitología griega.

Actualmente, el nuevo satélite de Urano se llama S/2023 U1. Tiene un diámetro de 8 kilómetros, lo que lo convierte en el satélite natural más pequeño del planeta. Se necesitan 680 días para orbitar alrededor de la estrella.

S/2023 U1 fue descubierto en noviembre de 2023, utilizando el Telescopio Magallanes en el Observatorio Las Campanas del Centro de Ciencias Carnegie en Chile. Para poder localizarlo fue necesario un mes de observación y el uso de fotografías antiguas, fechadas en 2021.

Ya en Neptuno, la luna temporalmente más brillante se llama S/2002 N5. Su diámetro es de unos 23 kilómetros y tarda aproximadamente 9 años en completar su órbita. La otra luna es S/2021 N1. Tiene 14 kilómetros de diámetro y tarda unos 27 años en completar su órbita alrededor del gigante de hielo.

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Lucía Veloz

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