Los científicos registraron un terremoto que duró 32 años.

Los terremotos lentos no fueron reconocidos hasta finales de la década de 1990, cuando se descubrieron por primera vez en el noroeste del Pacífico de América del Norte y en el área de la fosa Nankai, frente a la costa de Japón.
Daniel Injmi

Daniel Injmi Meteorito de Italia 7 minutos

En febrero de 1861 se produjo un terremoto estimado en aprox. Golpeó la isla indonesia de Sumatra con una fuerza de 8,5 en la escala de Richter, provocando un enorme tsunami que mató a miles de personas en la isla..

Es claro que este trágico suceso no fue un caso aislado, sino más bien un caso La fase final del terremoto más largo jamás registrado, que lleva 32 años bajo tierra. Estos fenómenos, conocidos como “eventos de deslizamiento lento”, se desarrollan durante varios días, meses o incluso años.

Lo que se acaba de describir batió récords establecidos en el pasado y continúa duplicándose con creces.. Los científicos informaron este hecho en la revista. ciencias naturales de la tierra.

¿Qué sabemos sobre estos “terremotos lentos”?

“Nunca pensé que pudiera ocurrir un deslizamiento tan largo y lento, pero Encontramos rastros de él.«, dice la autora del estudio Emma Hill, científica de geodesia del Observatorio de la Tierra de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur.

Detectar este terremoto extremadamente lento podría ser de gran utilidad para los científicos Comprender el potencial sorprendente y también mortal de estos fenómenos silenciosos en su capacidad de provocar temblores mucho más fuertes.

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Estos terremotos de larga duración liberan energía que se acumula a medida que las placas tectónicas se mueven, pero en lugar de causar terremotos, liberan tensión gradualmente con el tiempo, sin representar un peligro en sí mismos.

Estos terremotos de larga duración liberan energía que se acumula a medida que las placas tectónicas se mueven, pero en lugar de provocar temblores, liberan tensión gradualmente con el tiempo.Sin que suponga un peligro en sí mismo. Sin embargo, pequeños movimientos subterráneos pueden aumentar las tensiones en áreas adyacentes a lo largo de la falla, aumentando el riesgo de temblores más fuertes en las cercanías.

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Detectar estos terremotos

Los terremotos lentos sólo se han reconocido desde finales de los años 1990.Cuando fueron descubiertos por primera vez en el noroeste del Pacífico de América del Norte y en el área de la Fosa Nankai frente a la costa de Japón.

Su débil liberación de energía sólo provoca ligeros movimientos en la superficie, por lo que no fueron detectados hasta que la tecnología GPS se desarrolló lo suficiente como para determinar su ubicación.

Pero desde entonces, Cuanto más busquen los investigadores los efectos de los terremotos «lentos», más encontrarán: Desde la costa de Nueva Zelanda hasta Costa Rica e incluso Alaska. “Estamos detectando deslizamientos sísmicos por todas partes”, afirma Lucille Brohat, geofísica de la École Normale Supérieure (ENS) de París, Francia, que no formó parte del equipo de estudio.

Se producen terremotos lentos en las regiones de Cascadia y Nankai Trench con notable regularidad. Aproximadamente cada 14 meses en el primer caso, y cada tres a seis meses en el segundo caso, respectivamente. En ambas regiones, estos temblores de larga duración también van acompañados de una serie de terremotos más pequeños, conocidos como réplicas.

Resultados de dos décadas de estudios

A lo largo de los años, los científicos también han descubierto, a través de estudios en curso, que la duración de los terremotos lentos puede variar mucho. en alaskaPor ejemplo, según Malick, Se ha descubierto un suceso que duró al menos nueve años.

Anillo de Fuego del Pacífico
En geología, el nombre «Anillo de Fuego del Pacífico» se refiere a una región caracterizada por frecuentes terremotos y erupciones volcánicas.

Los sismólogos no pudieron verificar este hecho hasta que el deslizamiento de la superficie se detuvo en 2004.. El evento descubierto cerca de Sumatra eleva significativamente el listón en cuanto a la duración potencial de este tipo de fenómenos.

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«Mucha gente ve estos grandes y lentos acontecimientos como posibles».dice Laura Wallace, geofísica de la Universidad de Texas en Austin y GNS Science en Nueva Zelanda, que no participó en los estudios del equipo.

Pero el seguimiento continuo de los movimientos terrestres cerca de las zonas de subducción sólo se ha realizado durante unas dos décadas, por lo que “Sólo estamos viendo un período de tiempo muy corto.«.

¿Por qué es tan importante saber sobre este tipo de terremotos?

Comprender estos eventos de movimiento lento es crucial para identificar los riesgos potenciales que plantean en términos de desencadenar terremotos más poderosos. Este tipo de fenómeno ha precedido a muchos de los terremotos más terribles jamás registrados.incluido el catastrófico terremoto de Sumatra-Andamán de magnitud 9,1 que azotó Indonesia en 2004, el devastador terremoto de Tohoku de magnitud 9,1 en Japón en 2011 y el aterrador terremoto de Iquique de magnitud 8,2 en Chile en 2014.

Pero demostrar que los fenómenos lentos pueden desencadenar efectivamente réplicas violentas sigue siendo muy complejo. No todos los terremotos lentos provocan terremotos de alta intensidad. Para saber más, es necesario estudiar este fenómeno más profundamente. Pero esto requiere el uso de equipos muy complejos y costosos.

Ovidio Paula

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