Los musulmanes se preocupan por la situación halal de la vacuna Covid-19

Por: AP |

Actualizado: 20 de diciembre de 2020 a las 7:36:00 pm


Un hombre que se marcha con el lema “Halal” para el Consejo de los Ulemas de Indonesia en el frente de un restaurante en Yakarta, Indonesia (AP Photo / Tatan Syuflana)

En octubre, diplomáticos indonesios y clérigos musulmanes desembarcaron de un avión en China. Si bien los diplomáticos estaban allí para finalizar acuerdos para garantizar que millones de dosis llegaran a los ciudadanos indonesios, el clero tenía una preocupación muy diferente: COVID-19 La vacuna estaba permitida para su uso según la ley islámica.

A medida que las empresas compiten por desarrollar una vacuna COVID-19 y los países compiten por obtener las dosis, las preguntas sobre el uso de productos porcinos, prohibidos por algunos grupos religiosos, han generado preocupaciones sobre la posibilidad de interrumpir las campañas de vacunación.

La gelatina derivada de la carne de cerdo se ha utilizado ampliamente como agente estabilizador para garantizar que las vacunas sigan siendo seguras y eficaces durante el almacenamiento y el transporte. Algunas empresas han trabajado durante años para desarrollar vacunas sin cerdo: la empresa farmacéutica suiza Novartis ha producido una vacuna sin cerdo contra la meningitis, mientras que AJ Pharma en Arabia Saudita y Malasia trabaja actualmente por su cuenta.

Pero la demanda, las cadenas de suministro actuales, el costo y una vida útil más corta de las vacunas que no contienen gelatina porcina significan que es probable que el ingrediente se use en la mayoría de las vacunas durante años, dijo el Dr. Salman Waqar, secretario general de la Asociación Británica de Medicina Islámica.

Los portavoces de Pfizer, Moderna y AstraZeneca dijeron que los productos porcinos no son parte de sus vacunas COVID-19. Pero el suministro limitado y los acuerdos preexistentes por valor de millones de dólares con otras empresas significan que algunos países con una gran población musulmana, como Indonesia, recibirán vacunas que aún no han sido certificadas como libres de gelatina.

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Dijo que esto plantea un dilema para las comunidades religiosas, incluidos los judíos ortodoxos y musulmanes, donde el consumo de productos de cerdo se considera religiosamente impuro y cómo se aplica la prohibición a los medicamentos.

Waqar dijo: “Hay una diferencia de opinión entre los eruditos musulmanes sobre si se toma algo como gelatina de cerdo y se somete a una transformación química estricta”. ¿Todavía se considera impuro para su religión?

El Dr. Harunur Rashid, profesor asociado de la Universidad de Sydney, dijo que el consenso de discusiones anteriores sobre el uso de gelatina de cerdo en las vacunas es que está permitido por la ley islámica, ya que puede ocurrir un “daño mayor” si no se usan vacunas. .

También hay una evaluación similar por un amplio consenso de líderes religiosos en la comunidad judía ortodoxa.

“De acuerdo con la ley judía, no está prohibido comer cerdo o usar cerdo excepto cuando sea una forma natural de comerlo”, dijo el rabino David Stave, jefe de la Organización Rabínica Tzuhar en Israel.

“Si se inyecta en el cuerpo y no (se ingiere) por vía oral”, dijo, “no hay objeciones ni problemas, especialmente cuando nos preocupa la enfermedad”.

Sin embargo, ha habido opiniones contrarias sobre el tema, algunas de las cuales tienen graves consecuencias para la salud de Indonesia, que tiene la mayor población musulmana del mundo, alrededor de 225 millones.

En 2018, el Consejo de Ulemas de Indonesia, el organismo religioso islámico que emite certificados que declaran que un producto es halal o está permitido por la ley islámica, emitió una decisión de que las vacunas contra el sarampión y la rubéola estaban “prohibidas” o eran ilegales debido a la gelatina. Los líderes religiosos y comunitarios comenzaron a instar a los padres a que no permitieran que sus hijos fueran vacunados.

“Los casos de sarampión aumentaron después de eso, lo que convierte a Indonesia en la tercera tasa más alta de sarampión del mundo”, dijo Rachel Howard, directora de Research Partnership.

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Howard dijo que un decreto posterior emitido por el clero musulmán estipula que se puede recibir la vacuna, pero que los tabúes culturales continúan conduciendo a tasas de vacunación bajas y persistentes.

Y dijo: “Nuestros estudios han encontrado que algunos musulmanes en Indonesia se sienten incómodos al aceptar vacunas que contienen estos ingredientes”, incluso cuando la autoridad islámica emite instrucciones que dicen que están permitidas.

Los gobiernos han tomado medidas para abordar este problema. En Malasia, donde el estado halal de las vacunas ha sido identificado como el mayor problema entre los padres musulmanes, se han promulgado leyes más estrictas por las que los padres deben vacunar a sus hijos o enfrentar multas y encarcelamiento. En Pakistán, donde la confianza en la vacuna ha disminuido por razones religiosas y políticas, los padres han sido encarcelados por negarse a vacunar a sus hijos contra la poliomielitis.

Pero ante la creciente vacilación sobre las vacunas y la difusión de desinformación en todo el mundo, incluidas las comunidades religiosas, Rasheed dijo que la participación comunitaria es “absolutamente necesaria”.

“Podría ser catastrófico”, dijo si no hubiera un fuerte compromiso comunitario por parte de los gobiernos y los trabajadores de la salud.

En Indonesia, el gobierno ya ha dicho que incluirá al clero musulmán en el proceso de compra y certificación de la vacuna COVID-19.

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, dijo en octubre: “Las comunicaciones públicas sobre el estado halal, el precio, la calidad y la distribución deben estar bien preparadas”.

Durante el otoño en China, los clérigos indonesios inspeccionaron las instalaciones chinas de Sinovac Biotech y también están llevando a cabo ensayos clínicos de alrededor de 1.620 voluntarios en Indonesia para la vacuna de la compañía. El gobierno ha anunciado varios acuerdos para comprar la vacuna COVID-19 con la empresa, por un total de millones de dosis.

Sinovac Biotech, así como las empresas chinas Sinopharm y CanSino Biologics, que poseen vacunas COVID-19 en las etapas finales de los ensayos clínicos y acuerdos que venden millones de dosis en todo el mundo, no han respondido a las solicitudes de Associated Press de información sobre los ingredientes.

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En China, ninguna de las vacunas COVID-19 ha recibido la aprobación final en el mercado, pero más de un millón de trabajadores de la salud y otras personas que se consideraba en riesgo de infección han recibido las vacunas bajo el Permiso de uso de emergencia. Las empresas aún no han revelado la eficacia de las vacunas ni los posibles efectos secundarios.

Pakistán se encuentra en la etapa final de los ensayos clínicos de la vacuna CanSino Biologics. Bangladesh había firmado previamente un acuerdo con Sinovac Biotech para realizar ensayos clínicos en el país, pero los ensayos se retrasaron debido a una disputa de financiación. Ambos países tienen algunas de las poblaciones musulmanas más grandes del mundo.

Si bien los trabajadores de la salud sobre el terreno en Indonesia todavía participan en gran medida en los esfuerzos para contener el virus a medida que los números continúan aumentando, Waqar dijo que los esfuerzos del gobierno para tranquilizar a los indonesios serán clave para una campaña de vacunación exitosa, ya que se aprobó el uso de las vacunas COVID-19.

Pero dijo que las compañías de vacunas también deberían ser parte de ese alcance comunitario.

“Cuanto más transparentes son, más abiertos y honestos son sobre su producto, más probable es que haya comunidades que confíen en el producto y puedan tener discusiones informadas sobre lo que quieren hacer”, dijo.

“Porque, al final, es la elección de los individuos”.

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Ovidio Paula

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