Los portugueses descubrieron un fenómeno parecido a un arcoíris fuera del sistema solar – NiT

Los portugueses descubren un fenómeno parecido a un arcoíris fuera del sistema solar

La aparición se produce en un exoplaneta tan caliente que llueve hierro. Se llama Glory y crea diferentes patrones de timbre.

Hace mucho calor, llueve hierro fundido y ahora sabemos que tiene su propio arcoíris. En este planeta, fuera de nuestro sistema solar, un equipo liderado por un investigador del Instituto Portugués de Astrofísica y Ciencias Espaciales (IA) descubrió un fenómeno similar al fenómeno del arco iris. Hasta entonces, sólo se había visto en la Tierra y Venus.

Esta aparición se llama Gloria y ocurre en WASP-76b, un exoplaneta a unos 637 años luz de nuestro planeta. Se caracteriza por ser una estrella muy caliente, con temperaturas similares a las de Júpiter.

Este efecto sólo ocurre cuando la luz del sol pasa a través de una abertura muy estrecha y es dispersada por gotas de agua o moléculas de aire en la atmósfera. A diferencia de lo que ocurre en un arco iris, este fenómeno se forma como resultado de la difracción de la luz alrededor de estas pequeñas partículas y su reflejo en nubes compuestas de materia uniforme.

«Hay una razón por la que Gloria nunca ha sido vista fuera de nuestro sistema solar, y es que requiere condiciones muy extrañas», dijo el autor principal del estudio y miembro de IA, Olivier Demangeon, citado por SIC.

Este descubrimiento sólo fue posible «gracias a datos muy precisos del telescopio espacial Cheops» y «de la Agencia Espacial Europea (ESA)», junto con datos de otras misiones especiales, según la Agencia Espacial Internacional.

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“Una estrella tan cercana al planeta debería brillar directamente sobre la atmósfera y para el observador –en este caso, [telescópio espacial] «Khufu tenía que estar perfectamente orientado», añade Demangione.

Un planeta inusual

WASP-76b fue descubierto y desde entonces ha llamado la atención de muchos astrónomos. Un equipo internacional no caracterizó la atmósfera de este planeta gaseoso gigante hasta 2020, cuando caen lluvias de hierro fundido debido a temperaturas excesivas que alcanzan los 2.400 grados.

Esta aparición es posible gracias a la rotación sincrónica del exoplaneta, que «tarda tanto tiempo en completar una rotación como en orbitar su estrella», como se explica en una publicación de Nature.

Durante el día, los termómetros están tan altos que pueden vaporizar metales como el hierro. Luego, los fuertes vientos simplemente mueven este vapor hacia el lado nocturno, que puede o no condensarse en gotas de hierro debido a las temperaturas más bajas (alrededor de 1.500 grados).

Además de WASP-76b, los científicos del IA se dedican a caracterizar otros exoplanetas, utilizando datos transmitidos por el satélite Cheops. La máquina está decorada con gráficos que incluyen dibujos de diferentes niños, entre ellos 88 portugueses.

Imagen artística de lluvia de hierro.


Gualtiero Varas

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