Muere el piloto estadounidense que arrojó caramelos sobre Berlín al final de la Segunda Guerra Mundial

La piloto estadounidense Jill S.

El director de la fundación anunció el jueves que Halvorsen murió el miércoles después de una breve lucha contra la enfermedad en su ciudad natal de Utah, rodeado de la mayoría de sus hijos. Educación de vuelo de Gail S. HalvorsenJames Stewart.

«Bombardero de caramelos»

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial después del ataque a Pearl Harbor, Halvorsen, que se formó como piloto de combate, era piloto de transporte en el Atlántico Sur y, al final de la guerra, transportaba alimentos y otros bienes a Berlín Occidental. , cuando la Unión Soviética rodeó la ciudad alemana y los aliados comenzaron a puente aéreo.

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Según su relato registrado en el sitio web de la fundación, Halvorsen tenía sentimientos encontrados sobre su misión de ayudar a un antiguo enemigo de Estados Unidos después de haber perdido amigos en la guerra.

Pero su actitud cambió después de que un grupo de niños se encontrara detrás de una valla en el aeropuerto Tempelhof de Berlín.

Les dio dos de sus chicles y se alegró de ver que los niños partían los dulces en pedazos más pequeños para que todos los compartieran.

Halvorsen les prometió que al día siguiente dejaría suficiente de su avión para todos cuando sobrevolara el aeropuerto.

Y cumplió su promesa ese día y varios días después. Comenzó a tirar dulces con regularidad de su propia ración de dulces, usando servilletas como sombrillas para llevar los dulces intactos al piso. Pronto, otros pilotos se unieron a lo que se conoció como «Operación Little Vitals».

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Cuando la historia llegó a las noticias, un informe de Associated Press titulado «Lollipop Bomber Flies Over Berlin», los lectores comenzaron a donar dulces y pañuelos.

puente aéreo de berlín

El puente aéreo comenzó el 26 de junio de 1948. Era un plan ambicioso de los Aliados para alimentar y abastecer a Berlín Occidental, que había sido sitiada por los soviéticos, una de las cuatro potencias ocupantes de la Berlín dividida después de la Segunda Guerra Mundial, en un intento de obligar a los EE. UU., el Reino Unido y Francia a abandonar el enclave dentro de Alemania Oriental.

Jill Halvorsen
12 de mayo de 2019, Gale Halvorsen en la fiesta del 70 aniversario del puente aéreo de Berlín, la última vez que visitó la ciudad. (Foto de Wolfgang Kumm/Picture Alliance vía Getty Images)

Los pilotos aliados realizaron 278.000 vuelos a Berlín, transportando alrededor de 2,3 millones de toneladas de alimentos, carbón, medicinas y otros bienes.

El 12 de mayo de 1949, los soviéticos se dieron cuenta de que el bloqueo era inútil y levantaron las barricadas. Sin embargo, el puente aéreo duró varios meses como medida de precaución en caso de que los soviéticos cambiaran de opinión.

Los esfuerzos de Halvorsen y sus colegas significaron que los niños podrían tener un momento «más dulce» en un momento en que muchas personas se morían de hambre.

El director de la fundación, James Stewart, dijo que también ayudaron a enviar un mensaje de que los berlineses no habían sido olvidados y no serían abandonados.

A pesar de su ambivalencia inicial sobre los viajes aéreos, Halvorsen, quien creció en la pobreza durante la Gran Depresión, aprendió algo sobre sí mismo en los niños detrás de la cerca y se sintió conectado con ellos, dijo.

“Un acto de bondad de un ser humano hacia otro ser humano puede realmente cambiar el mundo”.

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Ovidio Paula

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