Nuestras neuronas sobrenaturales visualizan la mente de otras personas | Hora de la bandera

Hoy, como nunca antes, pasamos horas todos los días escuchando audios o viendo videos de diferentes personajes hablando de todo. Entra en el mundo a través de nuestros sentidos. No faltan las fake news, las conocemos. Nuestras mentes son consultadas en línea sobre la verdad o falsedad de lo que nos dice el entrevistador. Intentamos cuestionar mentalmente el rostro, la voz, el ceño fruncido y el tono del hablante. Construimos una hipótesis sobre el grupo percibido y la abordamos en ese momento, o durante el tiempo que de alguna manera nos comunicamos con el interlocutor.

Los neuropsicólogos llaman a este proceso cognitivo “teoría de la mente”. Algo inapropiado, porque en realidad es solo una “hipótesis de la razón”. Sin ninguna certeza, imaginamos todo un perfil psicológico de nuestro interlocutor y el contenido de lo que nos dice, que guía nuestro comportamiento: apagar la televisión, asentir, reír o llorar, o incluso votar.

Lo que se preguntan los neurocientíficos es: ¿Cuál es el mecanismo cerebral que nos permite realizar este complejo trabajo psicológico? Un gran avance fue publicado a principios de este año por un grupo de investigadores asociados con el Hospital General de Massachusetts. Fue el descubrimiento de “grandes neuronas”, como pensaba llamarlo yo mismo. Neuronas en la corteza cerebral que disparan señales eléctricas cada vez que una persona intenta imaginar lo que los axones están pensando en su interior.

El grupo utilizó pacientes voluntarios que se sometieron a una cirugía de implantación de marcapasos para controlar los temblores de la enfermedad. Esta cirugía se puede realizar con el paciente despierto y consciente, bajo anestesia local. Para determinar con precisión la ubicación adecuada para la implantación en las profundidades del cerebro, es necesario atravesar la región de la corteza que se supone es responsable de la “teoría de la mente”. En el camino, los investigadores registraron la actividad eléctrica de varias neuronas con electrodos muy finos, y para probarlos, le dieron al voluntario una acústica con simples bromas que le hicieron pensar.

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Por ejemplo: “João le da a María una caja de zapatos cerrada con un libro adentro. ¿Qué piensa María en la caja?” Una posición más normal indicaría la respuesta obvia. Pero, creemos, Mariah podría ser inteligente y responder a otra cosa … En ese momento, algunas de las neuronas de los voluntarios estaban disparando señales eléctricas intensamente. Por tópicos, el silencio de las neuronas. Las pruebas psicológicas confirmaron en los pacientes la búsqueda mental de una hipótesis sobre el pensamiento de María. El trabajo está muy bien controlado y los datos son muy poderosos. Estaba convencido de que las llamadas neuronas sí existían en el cerebro humano.

Algunos dirán que el conocimiento es inútil. Pero la ciencia es sorprendente. El descubrimiento revela que la cultura y la educación llegan al punto hiperbólico de imprimir propiedades altamente complejas en neuronas individuales. Queda por ver cómo funcionan juntos. ¿Y cómo podrían estar equivocados al juzgar las realidades de otras personas?

Rocío Volante

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