Pieza de satélite chino apenas pasó por alto la Estación Espacial Internacional

La órbita de la Tierra se está saturando cada vez más y los desechos espaciales comienzan a amenazar seriamente no solo a los satélites en funcionamiento, sino también a la Estación Espacial Internacional (ISS). A principios de esta semana, la Estación Espacial Internacional se vio obligada a maniobrar para salir de un curso de colisión con una posible nave espacial. Este evento requirió la adopción de medidas urgentes para evitar daños en el observatorio, que actualmente cuenta con una tripulación de 7 personas, entre astronautas y cosmonautas.

El 11 de septiembre, sonó una campana de alarma cuando una pieza de un satélite chino se dirigió como una bala hacia la Estación Espacial Internacional.

Es probable que la Estación Espacial Internacional sea golpeada cada vez más

En el transcurso de los 23 años de vida orbital de la estación, ha habido alrededor de 30 encuentros cercanos con desechos orbitales que requirieron una acción evasiva. Tres de estos cuasi accidentes ocurrieron en 2020 y en mayo de este año ya hubo uno.

Como se ha difundido ampliamente, una de estas piezas ha llegado con éxito a los equipos del observatorio, Abrir un orificio de 5 mm en el brazo Robot canadiense de la Estación Espacial Internacional.

o un accidente Comparte esta semana Un trozo de escombros de un satélite extinto. Fengyun-1 C, que fue destruido en 2007 por una prueba china de misiles antisatélite. El satélite explotó y quedó en más de 3.500 pedazos de escombros, la mayoría de los cuales todavía están en órbita. Muchos de ellos están cerca de la región orbital de la Estación Espacial Internacional.

Para evitar la colisión, la nave espacial Russian Progress, que se utiliza para repostar la Estación Espacial Internacional, actualmente amarrada en la estación, disparó sus cohetes durante unos seis minutos. Esta acción permitió cambiar la velocidad de la Estación Espacial Internacional en 0,7 metros por segundo y aumentar su órbita, ya a más de 400 kilómetros de altura, en unos 1,2 kilómetros.

Una imagen de la nave Progress atracada en la Estación Espacial Internacional

La órbita de la Tierra está abarrotada

La congestión orbital de la Tierra se ha discutido ampliamente. Los desechos espaciales se han convertido en una preocupación importante para todos los satélites que orbitan el planeta, no solo para la Estación Espacial Internacional del tamaño de un campo de fútbol. Además de satélites notables como la estación espacial Tiangong más pequeña de China y el Telescopio Espacial Hubble, hay miles más.

Por supuesto, al ser la estación espacial tripulada más grande, la Estación Espacial Internacional es el objetivo más vulnerable. Orbita a 7,66 kilómetros por segundo, lo suficientemente rápido como para viajar de Lisboa a Moscú en menos de ocho minutos.

Para que te hagas una idea, golpear tan rápido, incluso con una pequeña pieza de desperdicio de metal, puede causar serios daños. Lo que importa es la velocidad relativa del satélite y la basura, por lo que algunas colisiones pueden ser más lentas mientras que otras pueden ser más rápidas y causar más daños.

Con la creciente ocupación de LEO, hay un aumento en estos puestos. Actualmente hay casi 5.000 satélites en funcionamiento y hay más en camino.

Solo SpaceX pronto tendrá más de 2.000 satélites de Internet Starlink en órbita, en ruta hacia un objetivo inicial de 12.000 y, finalmente, 40.000.

Si fueran solo los satélites en órbita, podría no ser demasiado alarmante. Sin embargo, según la Oficina de Desechos Espaciales de la Agencia Espacial Europea, se estima que hay alrededor de 36.500 objetos artificiales en órbita de más de 10 cm de diámetro, como satélites y bases de misiles desaparecidos. También hay alrededor de 1 millón entre 1 cm y 10 cm, y 330 millones que miden entre 1 mm y 1 cm.

La órbita terrestre baja es un enorme cementerio de satélites

La mayor parte de estos escombros se encuentra en órbita terrestre baja. Debido a las altas velocidades involucradas, incluso una salpicadura de pintura podría abrir un agujero en la Estación Espacial Internacional y un objeto del tamaño de una canica podría penetrar una unidad presurizada.

Los módulos de la estación espacial están algo protegidos por un escudo de varias capas para reducir la posibilidad de pinchazos y descompresión. Pero existe el riesgo de que tal evento pueda ocurrir antes de que la ISS llegue al final de su vida útil, lo que se espera que suceda hacia el final de la década.

En este momento, nadie tiene la tecnología para monitorear toda esta basura y lo que es peor es la incapacidad de sacarla del espacio.

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Ovidio Paula

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