Un nuevo descubrimiento puede afectar la búsqueda de vida en Marte

Un grupo de científicos del Instituto de Ciencias Planetarias de América del Norte descubrió recientemente que Marte primitivo pudo haber tenido más actividad tectónica y volcánica de lo que se pensaba anteriormente. El paisaje de la región de Eridania en Marte parece haber sido moldeado por eventos que ocurrieron en la corteza marciana y no debajo de ella.

Este nuevo descubrimiento es muy relevante en el sentido de que podría impactar la búsqueda de signos de vida en Marte, que actualmente es la misión de la nave espacial Curiosity y Perseverance de la NASA en el planeta rojo.

Los respiraderos volcánicos pueden alimentar los sistemas hidrotermales, que son esenciales para la vida

Marte a la izquierda, región de Eridania a la derecha Crédito@NASA/JPL/USGS

Según Aster Cowart, miembro de este equipo de científicos, las grandes cuencas de la región de Eridania alguna vez contuvieron un lago que tenía «aproximadamente un kilómetro de profundidad cuando estaba en su mayor extensión».

El mismo geólogo añade que «las fuentes volcánicas cercanas a agua abundante pueden haber alimentado sistemas hidrotermales que a su vez pueden haber alimentado la vida».

Aster Cowart también explica que estos descubrimientos son relevantes porque proporcionan una mayor cantidad de lugares en Marte para buscar señales de vida.

Existen similitudes entre la actividad tectónica de Marte y la Tierra

Según el mismo geólogo, el tipo de actividad geológica que se observa en Marte es la tectónica vertical. En este tipo de actividad, el suelo se mueve hacia arriba, provocando subidas y bajadas.

Cowart explica que estos cambios en la corteza marciana, característicos de la actividad volcánica, son similares a los que dictaron el camino evolutivo hacia la tectónica de placas en la Tierra hace más de 2.500 millones de años.

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Esta geología ahora descubierta en Marte podría permitir a los científicos estudiar un período anterior de la Tierra que es inaccesible a través del registro geológico de nuestro planeta. Lo mejor: este descubrimiento también podría ayudar a determinar cómo se originó la vida en la Tierra.

Gualtiero Varas

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