Un nuevo estudio indica que el Océano Atlántico podría entrar «pronto» en una fase de declive

Además de la actual grieta en el Atlántico medio, un nuevo estudio predice que una zona de subducción migrará del Mediterráneo al océano.
Juana Campos

Juana Campos 5 minutos

Un nuevo estudio, que utiliza modelos informáticos, predice que la zona de subducción actualmente ubicada bajo el Estrecho de Gibraltar se extenderá hacia el Océano Atlántico y se extenderá hasta el Océano Atlántico. Contribuyendo a la formación del sistema de subducción del Atlántico: el Anillo de Fuego del Atlántico. Esto sucederá «pronto» en términos geológicos: unos 20 millones de años.

Los océanos parecen eternos mientras vivimos, pero no permanecen aquí por mucho tiempo: nacen, crecen y un día se cierran. Este proceso, que dura unos cientos de millones de años, se llama ciclo de Wilson.. El Océano Atlántico, por ejemplo, nació cuando Pangea se dividió, hace unos 180 millones de años, y algún día se cerrará. Y El Mar Mediterráneo es lo que queda de un gran océano, el Tetis, que alguna vez existió entre África y Eurasia..

Para que un océano como el Atlántico deje de crecer y comience a cerrarse, deben formarse nuevas zonas de subducción. – Lugares donde una placa tectónica se hunde debajo de otra. Sin embargo, las zonas de subducción son difíciles de formar porque requieren placas para dividirse y plegarse, y las placas son muy fuertes.

Una forma de evitar esta “paradoja” es considerar que las zonas de subducción pueden migrar desde un océano moribundo donde ya existen. -Mediterráneo- Para océanos vírgenes – Como el Océano Atlántico. Este proceso se llamó invasión por subducción.

¿Es posible que una zona de subducción migre a otro lugar?

Este estudio muestra, por primera vez, cómo puede ocurrir esta invasión. Un modelo computacional 3D, impulsado por la gravedad, predice esto La zona de subducción situada actualmente bajo el Estrecho de Gibraltar se extiende hasta el Océano Atlántico Y contribuyendo a la formación del sistema de subducción del Atlántico: el Anillo de Fuego del Atlántico, en analogía con la estructura que ya existe en el Océano Pacífico. Esto sucederá «pronto» en términos geológicos, pero no antes. 20 millones de años.

«La invasión por subducción es inherentemente un proceso tridimensional que requiere herramientas de modelado avanzadas y supercomputadoras que no estaban disponibles hace unos años. Ahora podemos simular la formación del Arco de Gibraltar con gran detalle y también cómo podría evolucionar a largo plazo. futuro.»

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João Duarte, primer autor e investigador del Instituto Dom Luiz, Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa.

Este estudio arroja nueva luz sobre la zona de subducción de Gibraltar, que Algunos autores lo consideran todavía activo porque se ha ralentizado significativamente en el último millón de años.. Según estos resultados, su fase lenta continuará durante otros 20 millones de años, tras los cuales, Invadirá el Océano Atlántico y acelerará. Será el comienzo del reciclaje de la corteza terrestre en el lado oriental del Océano Atlántico, y puede ser el comienzo del cierre del propio Océano Atlántico.

Hay otras dos zonas de subducción al otro lado del Océano Atlántico: las Antillas Menores en el Caribe y el Arco Escocés cerca de la Antártida.. Sin embargo, estas zonas de subducción invadieron el Océano Atlántico hace varios millones de años. Estudiar Gibraltar es una oportunidad invaluable, porque permite observar el proceso en su etapa inicial, cuando aún está ocurriendo, destaca João Duarte.

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En general, este estudio demuestra que la invasión por subducción es probablemente un mecanismo común Iniciar la subducción en los Océanos Atlánticos, desempeñando así un papel esencial en la evolución geológica de nuestro planeta.

El descubrimiento de que la subducción en Gibraltar todavía está activa actualmente también tiene implicaciones importantes para la actividad sísmica en la región. Se sabe que las zonas de subducción producen los terremotos más fuertes de la Tierra..

Referencia de noticias:
Duarte J, Real N, Rosas F, et al. La zona de subducción de Gibraltar se adentra en el Océano Atlántico. Geología (2024).

Ovidio Paula

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