Un volcán gigante en California está inactivo, pero los científicos dicen que es turbulento

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de California (CIT) lo sugiere Caldera del Valle Largoen el este de California, da vueltas y vueltas inquietamente mientras su profunda cámara de magma se enfría para un sueño largo y profundo.

La última vez que el volcán entró en erupción fue Hace unos 100 mil años. Mucho antes de eso, se expulsó suficiente ceniza como para enterrar la moderna ciudad de Los Ángeles bajo un kilómetro de sedimento.

Hoy en día, el supervolcán Long Valley se encuentra en un proceso relativamente lento. Pero las cosas no están tranquilas en el frente oriental de California. A finales de la década de 1970, una serie de terremotos comenzaron a surgir de la caldera, una depresión situada sobre el volcán enterrado.

Durante las décadas siguientes, el volcán produjo períodos regulares de «aparentes perturbaciones» que provocaron que el suelo se hinchara y se desinflara.

Afortunadamente, esto no es necesariamente una señal de una catástrofe inminente. Los investigadores del CIT han encontrado pruebas de que toda esta actividad ruidosa se debe al enfriamiento de la atmósfera. Un enorme volcán que no se calienta.

«No creemos que la región se esté preparando para otra erupción volcánica masiva, pero el proceso de enfriamiento podría liberar suficiente gas y fluido como para provocar terremotos y pequeñas explosiones». ella dice Geofísico Zhongwen Zhan.

“Por ejemplo, en mayo de 1980 se produjeron cuatro terremotos de magnitud 6 sólo en la zona”.

Los hallazgos del equipo se basan en datos recopilados de un cable de fibra óptica de 100 kilómetros de largo, utilizando detección acústica distribuida.

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En el transcurso de un año y medio, los investigadores de Caltech utilizaron este sistema interconectado (el equivalente a 10.000 sismómetros individuales) para catalogar más de 2.000 eventos sísmicos, muchos de los cuales no podrían haber sido sentidos por los humanos en la Tierra.

Estos datos luego se conectaron a un algoritmo. Aprendizaje automáticoLo que convirtió las mediciones en un mapa de alta resolución de la caldera y el volcán debajo de ella.

Esta es la primera vez que una red de sensores acústicos profundamente distribuidos revela la dinámica interna de la Tierra, dice Ettore Biondi, sismólogo de Caltech y primer autor del estudio.

las fotos producido El equipo dice que tienen una «resolución lateral excepcional» a profundidades de hasta 8 kilómetros. Incluso se obtuvieron imágenes de las partes más profundas, hasta 30 kilómetros de profundidad, con un «notable nivel de detalle».

Los resultados muestran una separación definitiva entre la gran cámara de magma del volcán, ubicada a 12 kilómetros debajo de la superficie, y el sistema hidrotermal poco profundo que se encuentra arriba.

Parece que a medida que la cámara más interna se enfría, los gases y líquidos fluyen hacia la superficie, causando potencialmente terremotos e hinchazón de la Tierra.

Un diagrama que representa la cámara de magma debajo de la Caldera de Long Valley. El plano se desarrolló a partir de imágenes tomográficas mediante ondas sísmicas. (Biondi et al. Avance de la ciencia2023)

Este efecto de ebullición puede provocar «una marcada deformación superficial y sismicidad», El escribe Investigadores.

Esto es diferente y mucho menos peligroso que lo que sucede durante una erupción volcánica activa, cuando el magma en una cámara volcánica asciende a la corteza superior y emerge al mundo.

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La forma en que la actividad sísmica viaja a través de estas capas sugiere que la parte superior de la cámara de magma contiene una capa solidificada de roca cristalizada, que se enfría con el tiempo.

A medida que disminuye la actividad del volcán gigante, los investigadores Ellos dicen Su «corazón que late» se ralentiza gradualmente.

El equipo tiene previsto medir estos últimos impulsos a una profundidad de 20 km utilizando un cable de sensores sísmicos de 200 km de longitud.

El estudio fue publicado en Avance de la ciencia.

Escrito por Carly Casella
Publicado en Alerta científica

Gualtiero Varas

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