Venus: la hermana olvidada | Ciencias y Matemáticas

Julia Maya

Desde finales del siglo XIX, sabemos que en el sistema solar existe un planeta de aproximadamente la misma masa y tamaño que la Tierra, además de ser el planeta más cercano a nuestra órbita. Sin duda, es el planeta más parecido a la Tierra del sistema solar y, por lo tanto, se le conoce cariñosamente como la hermana gemela de nuestro planeta. Una hermana, en el mismo femenino, por ser el único planeta que lleva el nombre de una diosa femenina: Venus (o Afrodita en la mitología griega). Por lo tanto, hasta mediados del siglo XX, existía una gran esperanza de que Venus viviera, incluso vida inteligente.

Sin embargo, los primeros vuelos espaciales a Venus en la década de 1960 demostraron que la temperatura de la superficie del planeta es de 470 grados Celsius. Pero quienes creen que la temperatura alta está mal se debe a la mayor proximidad de Venus al Sol. El factor principal en esto, de hecho, es la atmósfera densa de Venus compuesta por un 96% de dióxido de carbono (CO).2). Este famoso gas de efecto invernadero, que es una de las principales causas de los cambios climáticos que estamos provocando aquí en la Tierra, también es el principal responsable del calentamiento de Venus. La presión atmosférica en la superficie de Venus es 90 veces mayor que la presión en la superficie de la Tierra, igual a la presión de aproximadamente un kilómetro de la columna de agua en el océano. En otras palabras, se necesitaría un submarino para no aplastar letalmente esta atmósfera oceánica.

Venus demostró ser un planeta completamente diferente a la Tierra y aparentemente carece de las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida, incluida la presencia de agua líquida. Este entorno infernal de Venus es fundamental para que comprendamos la historia de su exploración del espacio. Es muy probable que no sepas qué sondas espaciales fueron a Venus y esto se debe a una falta significativa de misiones para este planeta, Famoso por la NASA Que no ha enviado sondas a Venus en más de treinta años. Pero no siempre fue así.

La edad de oro de la exploración de Venus está estrechamente relacionada con la carrera espacial liderada por la Guerra Fría. Nuestro planeta hermano ha sido escenario de los hitos de la exploración espacial. El primer aterrizaje de una sonda en otro planeta y la primera fotografía de la superficie de un planeta (excluyendo la Tierra) en Venus tuvieron lugar por el programa soviético Venera. Hubo 37 misiones soviéticas y estadounidenses para estudiar Venus entre las décadas de 1960 y 1980. Desde 1990 hasta la actualidad, solo se han enviado dos misiones, Venus Express Agencia Espacial Europea (ESA) y Japón Akatsuki, con el objetivo de estudiar la atmósfera del planeta. La siguiente tabla resume la historia de la exploración espacial de Venus.

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Pero, ¿cuáles son las razones para descuidar a Venus?

La NASA ha realizado grandes esfuerzos en la búsqueda de vida extraterrestre, priorizando misiones que buscan comprender si existen otras regiones habitables en el sistema solar. Como se discutió en Articulos anterioresLos ambientes que contienen agua líquida o tienen agua líquida son lugares ideales para buscar señales de vida. En este sentido, Venus se siente frustrado porque la temperatura es completamente incompatible con la presencia de agua líquida. Además, no se han identificado rastros geológicos obvios de que el planeta haya tenido ambientes acuáticos en el pasado, como ríos y lagos antiguos explorados por Rovers en Marte. Las duras condiciones de Venus también traen consigo limitaciones prácticas. Con la tecnología que tenemos actualmente, las sondas espaciales sobrevivirán durante unos días como máximo en la superficie de Venus antes de que los componentes electrónicos se quemen debido a las altas temperaturas. Así que parece mucho más lógico y atractivo invertir en un rover a Marte que pueda sobrevivir décadas. Un último punto es el deseo de la NASA de transportar humanos a otros planetas, lo que no es posible en Venus y posible en Marte.

Así, Venus terminó siendo abandonada por las agencias espaciales, y sin datos de buena calidad, los investigadores estudiaban cada vez menos. Sabemos muy poco sobre nuestros vecinos más cercanos, y en este momento estamos lejos de responder algunas preguntas básicas sobre este planeta. Por ejemplo, todavía no entendemos por qué Venus es diferente de la Tierra en términos de habitabilidad porque los dos planetas tienen las mismas propiedades.

Pero la marea está cambiando. La comunidad científica está haciendo grandes esfuerzos para que Venus vuelva a ser el centro de atención y esta presión está funcionando. Este año se han aprobado tres misiones a Venus, dos de la NASA y una de la Agencia Espacial Europea. En el siguiente artículo, discutiremos la era venidera de la exploración de Venus, qué aspectos clave del planeta aún debemos comprender y cómo las nuevas misiones serán esenciales en este viaje.

Julia Maia é douoranda no Laboratoire Lagrange – Observatorio de la Costa Azul

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Rocío Volante

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