Científicos estadounidenses inventan un sistema que permite escribir con pensamiento

Investigadores en los Estados Unidos han creado un sensor que se puede implantar en el cerebro que le permite pensar en letras y verlas aparecer escritas en la pantalla de una computadora.


Portugal Digital con Lusa


Esta tecnología sin precedentes podría brindar a las personas paralizadas la capacidad de comunicarse por escrito sin necesidad de usar las manos, dijo Krishna Shinui, investigador de la Universidad de Stanford, uno de los coautores del estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

En este estudio, los investigadores lograron descifrar la actividad que ocurre en el cerebro al intentar escribir letras a mano e implantaron un sensor en el cerebro de una persona paralizada con una lesión en la columna cervical.

Luego utilizaron un algoritmo para determinar las letras cuando el voluntario intentó teclearlas, traduciendo la actividad cerebral en tiempo real en caracteres que aparecían en la pantalla.

Debido a que estos caracteres están escritos a mano, se logró un promedio de 90 caracteres por minuto, más del doble de lo que se logró usando la “interfaz” cerebro-computadora en experimentos anteriores.

El investigador José Carmina, neurocientífico de la Universidad de California, Berkeley, quien calificó el estudio como “un gran avance en esta área”, resume: “El sensor decodifica el pensamiento asociado con la escritura y produce acción”.

“Este sistema utiliza tanto la actividad neuronal fértil registrada por electrodos entre la corteza como el poder de los modelos de lenguaje que, cuando se aplican a caracteres decodificados, pueden generar texto de forma rápida y honesta”, dijo el investigador principal Frank Willett.

El voluntario del estudio era un hombre de 65 años que estaba paralizado del cuello hacia abajo y le colocó dos electrodos del tamaño de una aspirina en la parte del cerebro asociada a él que es responsable del movimiento de su brazo derecho y mano derecha.

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Usando las señales detectadas por sensores en neuronas individuales cuando un hombre imaginaba escribir, el algoritmo reconoció los patrones que produce su cerebro cuando piensa en cada letra.

Con este sistema, el hombre pudo transcribir frases y responder preguntas al mismo ritmo que lo haría una persona al escribir en un teléfono celular.

La velocidad del sistema se debe a la actividad específica que cada letra desata en el cerebro, permitiendo que el algoritmo la distinga.

El estudio se realizó como parte del Braingate Collaborative Project, que reúne a investigadores de Brown, Harvard, Stanford Universities, Case Western Reserve y Massachusetts Hospital and Medical Center en Providence Virginia, Rhode Island.

Gualtiero Varas

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