Conmocionado, triste, devastado: Kelvin Kiptum 1999-2024

«Se fue demasiado pronto. RIP campeón»: Tiene el récord mundial de maratón y se esperaba que fuera la primera persona en correrlo en menos de dos horas. Murió trágicamente: “Se nos murió una joya especial, no tengo palabras”.

Actual plusmarquista mundial de maratón, Kelvin KiptumLa policía local confirmó que él y su entrenador, Jervis Hakizimana, murieron en un accidente de tráfico el domingo por la tarde en las afueras de la ciudad de Eldoret, en el Valle del Rift de Kenia.

El atleta keniano de 24 años, que conducía un Toyota Premio, y su entrenador murieron en el lugar, dijo a CNN el jefe de policía del condado de Elgio Marquette, Peter Mulenge.

Mulling añadió que un tercer pasajero escapó con heridas graves.

Mulling dijo: «Kiptom perdió el control de sí mismo, se salió de la carretera, entró en una zanja de 60 metros de profundidad y chocó contra un gran árbol». El accidente se produjo sobre las 23:00 horas locales.

El récord mundial de maratón de Kiptom, 2:00:35, que estableció en el maratón de Chicago en octubre del año pasado, fue ratificado hace unos días por la IAAF. Kiptom pasó a correr maratones en lugar de carreras de distancias más cortas sólo un año antes de establecer este récord.

El keniano mejoró en 50 segundos su mejor tiempo personal, superando el récord de 2:01:09 establecido por su compatriota Eliud Kipchoge, considerado el mejor corredor de maratón de todos los tiempos. Se creía que Kiptom sería el sucesor de Kipchoge y un candidato potencial para correr el maratón de menos de dos horas.

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Hakizimana (36 años) era un ex atleta profesional de Ruanda que participó en diversas carreras, desde los 5.000 metros hasta la media maratón.

Restos del coche en el que viajaban el keniano Kelvin Kiptom, poseedor del récord mundial de maratón, y su entrenador en un accidente automovilístico cerca de la ciudad de Eldoret, en el valle del Rift de Kenia, el 12 de febrero (AP)

«El maratón sufre una pérdida trágica».

Figuras de todo el mundo del atletismo y las carreras de fondo han rendido homenaje y lamentado la pérdida de un atleta en su mejor momento.

Sebastian Coe, presidente de la Asociación Mundial de Federaciones de Atletismo, dijo que Kiptom era «un atleta maravilloso que ha dejado un legado increíble y lo extrañaremos mucho».

«Estamos conmocionados y profundamente entristecidos al enterarnos de la devastadora pérdida de Kelvin Kiptom y su entrenador Jervis Hakizimana», dijo Ko. «En nombre de la Federación Mundial de Atletismo, enviamos nuestro más sentido pésame a sus familiares, amigos, colegas y a la nación keniana», añadió.

«No fue hasta principios de esta semana en Chicago, el lugar donde Kelvin estableció su extraordinario récord mundial de maratón, que pude autentificar oficialmente su tiempo histórico», añadió Ko.

El manager de Kiptum, Bob Verbeek, describió al atleta como un «querido amigo».

“En nombre de todos nuestros compañeros y amigos de Golazo (Grupo Directivo), enviamos nuestro más sentido pésame a sus familiares, amigos y a toda la familia del atletismo”, dijo Verbeek en un comunicado.

También llegaron mensajes de condolencia a la cuenta oficial de Instagram de Kiptom tras la noticia de su fallecimiento.

Organizadores del Maratón de Londres A mensaje En X. «Estamos conmocionados y profundamente entristecidos. Los pensamientos de todos los presentes en el TCS London Marathon están con la familia y los amigos de Kelvin y Gervais».

Cary Binkowski, director ejecutivo del Bank of America Chicago Marathon, donde Kiptum hizo historia en 2023, dijo que la pérdida de Kiptum se sentirá en Chicago.

«Kelvin fue un atleta único en una generación y estuvo en la vanguardia de su carrera», dijo Binkowski. «Si bien será celebrado por sus actuaciones récord, lo recordaré como un talento increíble y una persona aún más increíble».

«Tuvimos la suerte de presenciar su grandeza en las calles de Chicago», añadió. «El deporte del maratón ha sufrido una pérdida trágica».

Kiptum es fotografiado en el Maratón de Chicago de 2023 en Grant Park el 8 de octubre de 2023. (Michael Reeves/Getty Images)

Los atletas olímpicos de Kenia también expresaron su tristeza. Dos veces medallista de oro olímpico David RudishaÉl, que sobrevivió a un accidente aéreo en 2022, describió la muerte de Kiptom como una «pérdida terrible». «Mi más sentido pésame para las familias, los amigos, la fraternidad deportiva y Kenia en general», escribió Rudisha en X.

“Me sorprendió enterarme del trágico accidente que hoy se cobró la vida de Kevin Kiptom y su entrenador”, dijo Bernard Lagat, cinco veces olímpico y corredor de media distancia. «Se fue demasiado pronto. RIP campeón».

El australiano Robert de Castella, ex campeón mundial de maratón, dijo: «De esta manera, una estrella en ascenso desaparece. Es un recordatorio de lo preciosa que es la vida y de lo vulnerables que somos todos».

El ex Primer Ministro de Kenia también estuvo entre los que rindieron homenaje. En una publicación en X, Raila Odinga describió las muertes como “noticias devastadoras” y elogió a Kiptom como un ícono del atletismo de Kenia. «Nuestra nación está de luto por la terrible pérdida de un verdadero héroe».

El Ministro de Deportes de Kenia, Ababu Namwamba, también expresó sus condolencias en X: «Kenia ha perdido una joya especial. No tengo palabras».

Ovidio Paula

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