Después de sufrir daños, la misión del helicóptero de la NASA a Marte ha finalizado tras superar significativamente las expectativas

La sombra de la pala en una foto tomada por el mismo helicóptero muestra daños recientes – Imagen: NASA/JPL


Helicóptero histórico de Marte Ingenuity Mars (El ingenio del helicóptero de Marte) de la NASA finalizó su misión en el Planeta Rojo después de superar las expectativas y realizar decenas de vuelos más de los previstos.

Según información proporcionada por Bill Nelson, director de la agencia norteamericana, aunque el helicóptero permanece erguido y en contacto con los controladores de tierra, las imágenes de su vuelo del 18 de enero, enviadas a tierra esta semana, indican la presencia de uno o más… Fibra de carbono para el rotor. Sus palas resultaron dañadas durante el aterrizaje y ya no pudo volar:


Diseñado originalmente como una demostración técnica para realizar hasta cinco vuelos de prueba experimentales en el transcurso de 30 días, el primer avión en otro mundo operó en la superficie de Marte durante casi tres años, realizó 72 vuelos y voló más de 14 veces más lejos de lo planeado. , registrando más De 100 vuelos. Dos horas de tiempo total de vuelo.

“El histórico vuelo del Ingenuity, el primer avión en otro planeta, ha llegado a su fin”.dijo Bill Nelson. «Este increíble helicóptero ha volado más alto y más lejos de lo que jamás imaginamos, y ha ayudado a la NASA a hacer lo que mejor sabemos hacer: hacer posible lo imposible. A través de misiones como Ingenuity, la NASA está allanando el camino para futuros viajes a nuestro sistema solar y para viajes más inteligentes, exploración humana más segura”. A Marte y más allá.

Ingenuity aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021, atado al vientre del rover Perseverance de la NASA, y despegó por primera vez de la superficie de Marte el 19 de abril, demostrando que un vuelo controlado y propulsado en Marte era posible.

Después de realizar cuatro vuelos más, se embarcó en una nueva misión a modo de demostración operativa, sirviendo de reconocimiento aéreo para los científicos del Perseverance y los conductores del rover. En 2023, el helicóptero realizó dos pruebas de vuelo exitosas, ampliando el conocimiento del equipo sobre sus límites aerodinámicos.

Los últimos movimientos del ingenio en Marte

El equipo de Ingenuity planeó que el helicóptero realizara un corto vuelo vertical el 18 de enero para determinar su ubicación después de realizar un aterrizaje de emergencia en su vuelo anterior. Los datos muestran que, según lo previsto, el helicóptero alcanzó una altitud máxima de 40 pies (12 metros) y flotó durante 4,5 segundos antes de comenzar su descenso a una velocidad de 3,3 pies por segundo (1 metro por segundo).

Sin embargo, aproximadamente a un metro sobre la superficie, Ingenuity perdió contacto con el rover, que actúa como relevo de comunicaciones para el helicóptero. Al día siguiente, se restablecieron las comunicaciones y se transmitió más información sobre el vuelo a los controladores de tierra del JPL de la NASA.

Varios días después llegaron fotografías que revelaban daños en la pala del rotor. Aún se está investigando la causa de la pérdida de comunicaciones y de guiado del helicóptero en el momento del aterrizaje.

Victorias, desafíos

En el transcurso de una misión extendida que duró casi 1.000 días marcianos, más de 33 veces más de lo planeado originalmente, Ingenuity fue mejorado con la capacidad de elegir de forma autónoma lugares de aterrizaje en terrenos traicioneros y lidiar con un sensor que funcionaba mal (el inclinómetro dejó de funcionar). después de muchas noches extremadamente frías), limpiar después de tormentas de polvo, trabajar desde 48 lugares de aterrizaje diferentes, realizar tres aterrizajes de emergencia y sobrevivir al frío del invierno marciano.

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Diseñado para funcionar en primavera, Ingenuity no podía encender sus calentadores por la noche durante las épocas más frías del invierno, lo que provocaba que la computadora de vuelo se congelara y se reiniciara periódicamente. Este «corte de energía» obligó al equipo a rediseñar las operaciones invernales del helicóptero para continuar volando.

A medida que se completen las operaciones de vuelo, el equipo de Ingenuity realizará pruebas finales en los sistemas del helicóptero y descargará las imágenes y datos restantes a la memoria del equipo a bordo. El rover Perseverance se encuentra actualmente demasiado lejos para intentar fotografiar el helicóptero en su último aeródromo.

“Es increíble que Ingenuity no solo llevara a bordo una muestra del Wright Flyer original, sino que este helicóptero siguiera sus pasos y demostrara que volar es posible en otro mundo”.dijo el director del proyecto Ingenuity, Teddy Tzantos, del JPL de la NASA. «El Mars Helicopter no habría volado ni una vez, y mucho menos 72 veces, sin la pasión y dedicación de los equipos de Creatividad y Perseverancia. El primer helicóptero a Marte de la historia dejará una huella indeleble en el futuro de la exploración espacial e inspirará flotas de aviones en Marte. – y otros mundos – durante las próximas décadas”.

información de la NASA


Lucía Veloz

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