Desvelado el gran misterio de la composición única de un tipo de roca lunar

¿Cómo se formaron estas rocas únicas en la luna? Foto: Bruno Scramnon en Pexels.
Kerry Taylor Smith

Kerry Taylor Smith Meteorito Reino Unido 4 minutos

La mera existencia de un tipo de roca exclusiva de la Luna ha desconcertado a los científicos No pudieron entender por qué existen ni explicar la composición distintiva de las rocas volcánicas.. Un nuevo estudio finalmente ha resuelto el misterio, explicando un paso clave en el origen de este magma distinto.

Simulando las condiciones lunares

En lo profundo de la luna, Hace unos tres mil quinientos millones de añosEl hierro elemental del magma lunar se intercambia con magnesio de las rocas circundantes, modificando las propiedades químicas y físicas de la masa fundida viscosa.

Una combinación de experimentos de laboratorio a alta temperatura utilizando roca fundida y análisis isotópico avanzado de muestras lunares. Permitió un equipo internacional de científicos.Dirigido por la Universidad de Bristol y la Universidad de Munster, Simula las antiguas condiciones lunares e identifica la reacción crítica que controla la formación rocosa..

piedra lunar
La roca lunar, conocida como basalto con alto contenido de titanio, es una muestra de la misión Apolo 17 como la analizada en este estudio. Imagen: NASA.

“El origen de las rocas lunares volcánicas es una historia fascinante que involucra una 'avalancha' de una pila Inestabilidad cristalina a escala planetaria resultante del enfriamiento del océano de magma primordial“, explica Tim Elliott, profesor de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Bristol y coautor principal del artículo de la revista. ciencias naturales de la tierra.

“Para cubrir esta historia épica, es fundamental un tipo de magma exclusivo de la Luna. Pero explica cómo este magma puede llegar a la superficie para tomar muestras. Por misiones espaciales ha sido un problema difícil de explicar. Es fantástico que podamos resolver este dilema.«

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Todo sobre el titanio

Las misiones Apolo de la NASA de los años 1960 y 1970 Muestras recolectadas con éxito de antigua lava endurecida de la corteza lunary tráelos al suelo. Estas muestras contienen concentraciones sorprendentemente altas de titanio (Ti). Los últimos mapas satelitales en órbita muestran que este magma, llamado «Basalto de alta T«, extendido por la luna.

«Hasta ahora, los modelos no han podido reconstruir composiciones de magma que coincidan con las propiedades químicas y físicas básicas del basalto con alto contenido de titanio», dice el Dr. Martin Klavier, investigador del Instituto de Mineralogía de la Universidad de Münster y codirector autor. . «Su baja densidad ha sido particularmente difícil de explicar.Lo que le permitió explotar hace unos tres mil quinientos millones de años”.

También se detectaron mediciones de basalto con alto contenido de Ti. Una composición isotópica distintiva proporciona una huella digital de las reacciones resultantes de los experimentos.. Ambos resultados demuestran lo importante que es la reacción de solidificación para comprender la composición de este magma lunar único.

Referencia de noticias:
Claver, M., Clemmie, S., Liu, X.N. et al. El basalto rico en titanio en la Luna se funde y modifica mediante procesos de flujo reactivo. Nat Geosi. (2024).

Rocío Volante

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