El hielo antártico se está comportando como nunca antes se había visto y puede haber cambiado el ciclo

El hielo marino antártico se ha adelgazado o desaparecido en algunos sectores, abriendo la puerta a un cambio de régimen desde su punto más bajo en 2016.
Enzo Campitella

Enzo Campitella meteorito argentino 6 minutos

En algunos sectores se forma hielo marino en la Antártida, que contiene la gran masa de hielo que queda en el continente. Se ha debilitado o en algunos casos desaparecido en los últimos años.. Durante el verano antártico, el sol no desciende del horizonte, pero el comportamiento de la temperatura debe ser tal que la masa de hielo costera mantenga un volumen aceptable.

«Cuando cualquier parte del sistema climático se ve sometida a tensión, se producen efectos dominó que se sienten en todo el mundo, no necesariamente inmediatamente, sino a lo largo de muchos años», explica Ella Gilbert, científica del clima polar.

Lo que se ha observado en las últimas décadas es que este apoyo ha desaparecido por completo en algunas zonas.O reducirse hasta el punto de que contenerlo sería mucho menos eficaz. De hecho, ya os lo hemos contado en Meteored Un estudio demuestra que los glaciares se están derritiendo en el océano más rápido de lo que se pensaba.

Ella Gilbert, científica del clima polar de Estudio Antártico Británicol. explica Ciencias vivas El hielo antártico es una «parte vital de nuestro sistema climático». Aunque la Antártida nos parece un poco lejana, El sistema climático global depende no sólo de su estabilidad, sino también del comportamiento de los mares. Hasta hace poco, el hielo marino de la Antártida oscilaba entre mínimos estables en verano y máximos en invierno. Pero después de un mínimo histórico en 2016, las cosas empezaron a cambiar.

cambiar el sistema

Tras el mínimo de 2016, siguieron dos mínimos históricos, incluido el mínimo más pequeño de la historia, en febrero de 2023, con sólo 1,91 millones de kilómetros cuadrados. En marzo del año pasado, los científicos esperaban que la capa de hielo se recuperara. Pero eso no estuvo lejos de suceder, con el hielo antártico en mínimos históricos desde hace seis meses.. Esto sucedió en un año en el que las temperaturas globales de la superficie del mar aumentaron a niveles inimaginables.

Extensión del hielo en la Antártida
Extensión del hielo antártico para los años 2023 y 2024 actuales en comparación con los promedios de la serie 1981-2010 – Datos: Centro Nacional de Datos sobre Hielo y Nieve

En pleno invierno, en julio de 2023, a la Antártida le faltaba un trozo de hielo más grande que el tamaño de Europa occidental.. «Todos pensamos que lo mínimo que podía pasar era lo peor; eso era 2023, no 2070», dijo a WordsSideKick.com Arian Borisch, investigador del clima antártico de la Universidad de Monash en Australia. «Así que cuando llegó el invierno, no le dimos crédito a Gracias. a él.»

Ahora, en 2024, la extensión del hielo marino de la Antártida ha alcanzado otro mínimo casi récord, situándose en sólo 1,985 millones de kilómetros cuadrados al 20 de febrero.. Los investigadores han observado que hay un «cambio de régimen profundo» en la Antártida y ahora están tratando de descubrir qué sucederá a continuación. A medida que el verano da paso al invierno en la Antártida, el hielo marino se expande desde un mínimo de unos 3 millones de kilómetros cuadrados a 18 millones de kilómetros cuadrados, cubriendo el 4% de la superficie de la Tierra.

El proceso detrás del hielo antártico

Los expertos en clima polar explican que la mayor parte de este hielo marino crece en inviernoDurante semanas de noche polar, sobre zonas de aguas abiertas en la plataforma de hielo flotante que rodea el continente. Los respiraderos de agua de mar, o polinias, dentro de la plataforma de hielo flotante se congelan cuando se rocían con nieve, acumulando la capa pieza por pieza.

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Live Science explica que los mosaicos de hielo costeros tienen varios propósitos. En primer lugar, este agujero de hielo marino mantiene alejada el agua de mar cálida. El hielo terrestre cada vez más inestable del continente protege sus glaciares colgantes. La superficie del hielo marino también refleja parte de la energía solar hacia el espacio, en un proceso conocido como efecto albedo.

Pero hay otro proceso estrechamente relacionado que, si se pierde o se debilita, tiene efectos a un nivel superior. Estas plataformas flotantes también desempeñan un papel importante en el ecosistema antártico.Porque proporciona un hábitat para criaturas como los pingüinos y el krill. El krill se alimenta de algas fotosintéticas que crecen alrededor de las plataformas y sus excrementos atrapan el dióxido de carbono que luego cae al fondo del océano.

Lucía Veloz

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