El satélite de dos toneladas regresará a la atmósfera terrestre el próximo miércoles

El satélite ERS-2 fue enviado al espacio el 21 de abril de 1995, pero recién ahora ha regresado a su origen. a Agencia Espacial Europea Anunció que después de casi 30 años, ERS-2 volverá a ingresar a la atmósfera terrestre, lo que se espera que suceda el miércoles 21 de septiembre.

Este reingreso se describe como “natural”, ya que su curso no se puede controlar. «Si bien podemos predecir el regreso de la atmósfera, no podemos predecir exactamente cuándo y dónde. A medida que nos acerquemos al día del regreso, seremos capaces de predecir la hora y el lugar con mayor certeza».

Esta incertidumbre se debe principalmente a la influencia de una actividad solar impredecible, que afecta a la densidad de la atmósfera terrestre y, por tanto, a la trayectoria del satélite. en Última actualizaciónEl martes 20 de septiembre la incertidumbre en este pronóstico era de unas 7 horas.

La agencia garantiza que durante el reingreso, el satélite se romperá en pedazos, la mayoría de los cuales se quemará. Es posible que sólo unos pocos fragmentos lleguen a tierra, pero se espera que caigan al océano. Destacan que «los riesgos asociados al retorno de los satélites son muy bajos».

Imagen de la pista ERS-2. Imagen: Agencia Espacial Europea

El legado histórico de ERS-2

La Agencia Espacial Europea decidió poner fin a la misión ERS-2 en 2011 y «retirar efectivamente el satélite de su órbita para reducir su impacto potencial en el entorno espacial». En ese momento, el satélite llevaba 16 años en órbita.

En el momento de su lanzamiento, ERS-2 era la nave espacial de observación de la Tierra más avanzada de Europa y sirvió principalmente para ayudar a estudiar los casquetes polares, los océanos y la superficie de la Tierra.

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«El satélite ERS-2, junto con su predecesor ERS-1, cambió nuestra visión del mundo», afirma Mirko Albani, director del Programa de Patrimonio Espacial de la ESA. «Nos ha proporcionado nuevos conocimientos sobre nuestro planeta, la química de nuestra atmósfera, el comportamiento de nuestros océanos y los efectos de la actividad humana en nuestro medio ambiente».

Los datos de ERS-2 todavía se utilizan ampliamente en la actualidad y sirven como “registros globales a largo plazo” que ayudan a los científicos a monitorear el cambio climático.

Gualtiero Varas

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