¿Encontrar extraterrestres, buscar estaciones? | bandera | Noticias


sEl atractivo: El hecho de que nuestros días se alarguen o acorten entre el 21 de junio y el 21 de diciembre está relacionado con el hecho de que la Tierra se “inclina” hacia un lado mientras gira alrededor del Sol. Y no solo un poco: lejos de estar de pie, se inclina 23,5 grados, como una cresta indefensa. El resultado es doble: no todas las regiones del globo reciben la misma cantidad de energía del sol al mismo tiempo, dando lugar a las estaciones. La duración del día varía según el lugar donde se encuentre.

Sin embargo, resulta que los astrónomos han discutido durante mucho tiempo la “utilidad” de este fenómeno: ¿depende de él la vida en la Tierra? O, por el contrario, ¿una tierra muy “recta” sería igualmente fértil?

Estas preguntas no serán respondidas hasta que se descubran otros planetas habitados, no antes de que los telescopios puedan ver el eje de inclinación de los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas. Pero ya, al menos podemos decir que nuestros 23,5 grados no es una norma cósmica: Mercurio se “dobla” a 0,03 grados, y en el otro extremo está Urano a 82,23 grados.

Sin poder determinar si la Tierra es habitable o no, al menos podemos decir que sería muy diferente. En una Tierra recta, los polos estarían más fríos porque es más difícil obtener calor del sol y, de hecho, demasiado fríos, según los expertos, para contener dióxido de carbono en la atmósfera. Sin este gas, el planeta perdería todo o parte del efecto invernadero que lo mantiene en equilibrio hasta cierto punto.

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También hay otros escenarios. Marte, por ejemplo, está actualmente inclinado a 25,10 grados, pero en realidad fluctúa entre 10 y 60 grados durante millones de años. Esto significa que las estaciones cambian con frecuencia de un período a otro, lo suficiente como para molestar a todas las especies que dependen de una estación que no es ni demasiado fría ni demasiado calurosa. O peor aún, lo suficiente para exterminar a una especie acostumbrada a un clima desértico y encontrarse sumida en la Edad del Hielo.

Rocío Volante

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