Hace 40 años, una mujer sobrevivió a la congelación. Aquí está la ciencia detrás de esto

Créditos: Nick Thompson / iStock / Getty Images.

por Mike McCray
Publicado en ScienceAlert

Una mañana de Nochevieja en Minnesota, EE. UU. En 1980, un hombre llamado Wally Nelson tropezó con el cuerpo de su amigo, tirado en la nieve a pocos metros de su puerta.

El coche de Jean Hilliard, de diecinueve años, se estrella en el camino de regreso a la casa de sus padres después de una noche de fiesta. Con poco más que un abrigo de invierno, guantes y botas de vaquero, se enfrentó al frío nocturno de menos 30 grados centígrados para pedir ayuda a su amiga.

En algún momento, tropecé y perdí el conocimiento. Durante seis horas, el cuerpo de Hilliard yació sobre el hielo y su calor se agotó hasta que, según muchos informes, estaba “congelado a un estado sólido”.

“La agarré por el cuello y la empujé hacia el balcón”, dijo Nelson años después. En una entrevista con Minnesota Public Radio.

“Pensé que estaba muerta. Estaba congelado y era más duro que una tableta, pero vi algunos granos saliendo de su nariz”.

Si no hubiera sido por la respuesta inmediata de Nelson, Hilliard podría haberse convertido en uno de los Miles de muertos Se atribuye a la disminución de la temperatura corporal cada año. En cambio, su historia se ha convertido en parte de la tradición médica y una curiosidad científica.

¿Cómo puede el cuerpo sobrevivir a la congelación?

historias de la gente que sobrevivió temperaturas bajo cero ser Bastante inusual Para ser interesante, pero tampoco es raro. De hecho, los médicos se especializan en climas fríos. tiene un dicho: “Nadie está muerto hasta que se acabe el calor”.

READ  Planetário do Dragão do Mar presenta una entrevista sobre meteoritos con un científico famoso el miércoles (23)

La comprensión de que la hipotermia grave no es necesariamente el final de la vida se ha convertido en La base del tratamiento para tratarlo.. En condiciones controladas, bajar la temperatura corporal puede enfriar el metabolismo y reducir el hambre insaciable de oxígeno del cuerpo.

En entornos médicos o en Raras ocasiones en otros lugares, un cuerpo frío puede detener todo el proceso de muerte el tiempo suficiente para absorber el pulso disminuido, al menos por un tiempo.

El relato de Hilliard destaca la naturaleza extrema de su estado hipotérmico.

Olvídese del hecho de que su temperatura corporal era de apenas 27 grados centígrados, que es 10 grados más baja que la temperatura de un cuerpo humano sano. Al parecer, estaba congelado. Su rostro estaba pálido, sus ojos eran duros y su tez era Se supone que es muy dificil Para ser perforado con una aguja debajo de la piel.

En el Las palabras de George Sather, dijo el médico que la atendió: “El cuerpo estaba frío, completamente sólido, como un trozo de carne en un congelador”.

Sin embargo, en solo unas pocas horas, después de ser calentado por las almohadillas térmicas, el cuerpo de Hilliard había regresado a su estado saludable. Ella estaba hablando al mediodía, y con algunos dedos entumecidos y ampollas, pronto fue liberada para llevar una vida normal, sin verse afectada por la noche en que se había convertido en una piruleta humana.

Para amigos y familiares en su comunidad, todo gracias al supuesto poder de la oración. Pero, ¿dónde está la biología?

READ  Activo | Resumen de la semana: Nuevos estudios de posgrado en ciencias políticas y políticas educativas, elecciones al Congreso nacional, futuro partidario de Rodrigo Maya y mucho más.

A diferencia de muchas sustancias, el agua ocupa un volumen mayor como sólido que como líquido. Esta expansión es una mala noticia para los tejidos corporales congelados, ya que su contenido de líquido corre el riesgo de hincharse hasta el punto de romper sus sedimentos.

Incluso unos pocos cristales de hielo perdidos que crecen en el lugar equivocado pueden perforar las membranas celulares con fragmentos en forma de agujas, reduciendo los bordes a parches negros de piel y músculos muertos, o lo que comúnmente conocemos como herpes labial.

Algunos animales han desarrollado algunas adaptaciones interesantes para hacer frente a los peligros de los cristales de hielo afilados en condiciones de congelación. Algunos peces de aguas profundas, conocidos como peces de hielo antártico, producción de glicoproteínas Como una especie de anticongelante natural, por ejemplo.

rana del bosque Convierte el contenido de tus celdas En un jarabe, inunda su cuerpo con glucosa, resistiendo así la congelación y la deshidratación. Fuera de sus células, el agua puede convertirse en un sólido, envolviendo los tejidos en hielo y haciéndolos sólidos como cubitos de hielo en forma de rana.

Sin nada más que observaciones externas, es difícil decir con certeza cómo el cuerpo de Hilliard resistió la congelación. ¿Había algo único en la química de tu cuerpo? ¿O incluso la química de tus tejidos?

Probable que sea. La pregunta más importante es qué significa exactamente “congelado” en este caso. A pesar de que la temperatura corporal de Hilliard había bajado, todavía estaba muy por encima de cero. Hay una gran diferencia entre, metafóricamente, “congelar hasta los huesos” y literalmente congelar el agua en sus venas.

READ  Descubra qué vacunas deben actualizarse en el Manual de inmunización para adultos y personas mayores - Vacunas

El hecho de que el cuerpo de Hilliard parezca sólido es un Un signo común de hipotermia graveLa rigidez muscular aumenta hasta el punto de que puede ser crueldad de la muerte, la esclerosis que le ocurre a un cadáver.

El hecho de que la superficie de su cuerpo sea fría y opaca, e incluso que sus ojos se vean vidriosos y “duros”, puede ser una sorpresa menor. El cuerpo cerrará los canales a los vasos sanguíneos debajo de la piel para mantener los órganos en funcionamiento, tanto que el cuerpo se ve pálido y permanece extremadamente frío.

Para el personal médico lo suficientemente persistente como para probar suerte con un instrumento subcutáneo más pequeño calibrado en venas muy constreñidas, especialmente si están cubiertas con capas delgadas de piel seca presionadas contra músculos rígidos, incluso podemos imaginar una aguja o dos que se dobla al intentar penetrar. la piel.

Con solo unos pocos informes sorprendentes, solo podemos especular si el cuerpo “congelado” de Hilliard era normal, incluso impactante o realmente único en su capacidad para soportar un cambio de estado tan extremo. Sin embargo, no cabe duda de que tuvo suerte.

Cuanto más sepamos sobre las cosas asombrosas que puede lograr el cuerpo humano, menos podremos confiar en la buena suerte para salvar vidas como esta en el futuro y más en los avances médicos y las respuestas rápidas.

Rocío Volante

"Apasionado aficionado a los viajes. Aficionado a la música. Organizador profesional. Defensor independiente de las redes sociales. Evangelista de la cerveza".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Back to top