La deficiencia de vitamina D aumenta el riesgo de demencia

Los investigadores argumentan que aumentar las tasas podría prevenir alrededor del 17% de los casos. (Foto: Primer piloto Jensen Stidham/Imágenes públicas)

Además de los efectos negativos ya conocidos sobre la salud ósea, la deficiencia de vitamina D se ha relacionado en varios estudios con efectos sobre el cerebro y las enfermedades cardiovasculares. Ahora, un nuevo trabajo publicado en The American Journal of Clinical Nutrition fue el primero en utilizar el análisis genético y encontró un vínculo causal entre los niveles bajos del compuesto y un riesgo del 54 % de desarrollar demencia.

Realizado por investigadores de la Universidad de Australia Meridional, el estudio analizó información de casi 295 000 participantes disponible en el Biobanco del Reino Unido, la base de datos de salud del Reino Unido. El objetivo era comprender los efectos de niveles subóptimos (25 nmol/L) de vitamina D para el diagnóstico de demencia y accidente cerebrovascular.

«La vitamina D es una hormona que se reconoce cada vez más por sus efectos generalizados, incluso en la salud del cerebro, pero hasta ahora ha sido muy difícil examinar qué sucedería si pudiéramos prevenir la deficiencia. Nuestro estudio es el primero en examinar el efecto de niveles muy bajos de vitamina D. La vitamina D sobre el riesgo de demencia y accidente cerebrovascular utilizando análisis genéticos sólidos en una gran población.

El método innovador que utilizan los científicos combina el análisis genético con la epidemiología tradicional, llamado método de aleatorización mendeliana (MR). El enfoque parte de la variación de genes con funciones conocidas para evaluar los vínculos causales entre un factor de riesgo y la enfermedad. Por ejemplo, si un gen que actúa específicamente sobre lo que podría ser el mayor riesgo también está asociado con el problema, esto indica una relación causal.

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La prevención de enfermedades

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron esta tecnología por primera vez para probar esta relación entre los niveles bajos de vitamina D y los resultados de demencia y accidente cerebrovascular. La conclusión fue que los niveles más bajos, de 25 nmol/L, se asociaron con volúmenes cerebrales más pequeños y un mayor riesgo de ambos problemas de salud, pero solo directamente con la demencia.

Esto se debe a que el análisis genético de las imágenes mostró que el riesgo de demencia, que aumentó en un 54 %, era el resultado directo de una deficiencia del compuesto. Según los responsables del estudio, esto indica que una intervención para elevar el nivel de vitamina D de 25 a 50 nmol/L podría prevenir casos de la enfermedad.

«En la población del Reino Unido, hemos observado que hasta el 17 % de los casos de demencia pueden prevenirse aumentando los niveles de vitamina D para mantenerse dentro del rango normal», dice Elena.

El año pasado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió una alerta afirmando que el mundo no estaba combatiendo la demencia -de la cual la enfermedad de Alzheimer es una de las principales causas- y destacó que el diagnóstico podría llegar a 139 millones de personas. 2050.

En el análisis de accidente cerebrovascular y menor volumen cerebral, aunque la observación de los datos indicó un aumento de casos en personas con niveles bajos de vitamina D, la evaluación genética no indicó una asociación de causa y efecto.

Sin embargo, la respuesta a la relación exacta puede estar en otro estudio publicado a finales del año pasado por el mismo equipo de investigadores, en el European Heart Journal.

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En él, los científicos utilizaron tecnología de análisis genético en casi 270.000 participantes y concluyeron que la vitamina D baja generalmente aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, aunque de una manera más tímida que la observada con la demencia. Los investigadores del trabajo argumentaron que elevar la tasa del compuesto podría prevenir el 6% de los casos de problemas cardíacos.