La NASA retira el helicóptero Ingenuity después de 72 vuelos increíbles y un aterrizaje de emergencia en Marte

El vuelo inaugural de Ingenuity tuvo lugar el 19 de abril de 2021, lo que marcó un momento histórico en los vuelos interplanetarios. (Imagen: NASA/Divulgación)

El helicóptero Ingenuity de la NASA ha estado muy ocupado explorando Marte durante los últimos tres años. Ahora, después de completar 72 vuelos exitosos alrededor del Planeta Rojo, el pequeño avión ha sido oficialmente retirado.

El 18 de enero, el equipo de Ingenuity planificó un breve vuelo vertical para localizar el helicóptero tras un aterrizaje de emergencia el 6 de enero. El plan incluía subir a una altura de 12 metros y luego descender a la superficie. Sin embargo, cuando solo quedaba un metro en tierra, Ingenuity perdió contacto con el rover, que se encarga de transmitir las comunicaciones desde el helicóptero a tierra.

Cuando se volvieron a conectar al día siguiente, el equipo de la NASA recibió malas noticias: las imágenes mostraban que uno o más de los rotores habían resultado dañados durante el aterrizaje, dejando al Ingenuity incapaz de volar nuevamente.

Líder

El vuelo inaugural de Ingenuity tuvo lugar el 19 de abril de 2021, lo que marcó un momento histórico en los vuelos interplanetarios. Incluso cuando esté retirado, el legado del helicóptero seguirá influyendo en futuras misiones espaciales.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, hizo un anuncio público sobre el retiro de Ingenuity en un video publicado en las redes sociales. Se refirió al avión como “el pequeño helicóptero que podía hacerlo” y elogió su contribución al avance de la exploración espacial.

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«La innovación ha allanado el camino para futuros vuelos a nuestro sistema solar y está abriendo el camino para misiones humanas más inteligentes y seguras a Marte y más allá», dijo Nelson.

Aunque ahora está retirado, Ingenuity ciertamente ha hecho historia y su legado inspirará futuras misiones para continuar explorando el misterioso Planeta Rojo.

Victorias y desafíos

En el transcurso de una misión extendida que duró casi 1.000 días marcianos, más de 33 veces más de lo planeado originalmente, Ingenuity fue mejorado con la capacidad de elegir de forma autónoma lugares de aterrizaje en terrenos traicioneros y lidiar con un sensor que funcionaba mal (el inclinómetro dejó de funcionar). después de muchas noches extremadamente frías), limpiar después de tormentas de polvo, trabajar desde 48 lugares de aterrizaje diferentes, realizar tres aterrizajes de emergencia y sobrevivir al frío del invierno marciano.

Diseñado para funcionar en primavera, Ingenuity no podía encender sus calentadores por la noche durante las épocas más frías del invierno, lo que provocaba que la computadora de vuelo se congelara y se reiniciara periódicamente. Este «corte de energía» obligó al equipo a rediseñar las operaciones invernales del helicóptero para continuar volando.

Gualtiero Varas

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