La vida sexual del murciélago menta – Green Savers

La mayoría de los mamíferos se reproducen por penetración, a diferencia de las aves, por ejemplo, en las que las células sexuales masculinas se transfieren a las hembras simplemente tocando su cloaca.

Hasta ahora, se pensaba que la reproducción de los mamíferos se producía sólo a través de la penetración, pero se han realizado investigaciones sobre la vida sexual del murciélago menta oscuro (ipticicus serotino) reveló que esto no es del todo así.

Un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Lausana, Suiza, demostró que el pene de este murciélago insectívoro, que también se encuentra en Portugal, especialmente en las regiones central y norte (el caso menos preocupante), es demasiado largo y demasiado ancho para permitir la penetración. En uno Un artículo publicado recientemente en la revista Current Biology.Los investigadores explican que el órgano sexual de este queróptero es siete veces más largo que la longitud de la vagina de una posible pareja y que el glande también es siete veces más ancho que la entrada vaginal.

El pene del murciélago menta es demasiado largo y demasiado ancho para permitir la penetración, por lo que los investigadores querían entender cómo se reproduce.
Foto: Alona Sholenko (coautora del artículo)

Esto llevó a los científicos a preguntarse cómo se reproducía este animal. ¿la respuesta? Lo hacen al estilo pájaro. Debido a que el pene del macho es demasiado largo y demasiado ancho para penetrarlo, los murciélagos de color menta tocan sus órganos sexuales entre sí, transfiriendo así los gametos masculinos al cuerpo de la hembra.

Los investigadores afirman que el macho utiliza su pene, una vez erecto, como una especie de «brazo», con el que mueve a la hembra a la posición más adecuada para el coito y eleva la membrana caudal de su pareja. Durante las observaciones, observaron que las relaciones sexuales duraban, en promedio, 53 minutos, pero en algunos casos podían durar más de 12 horas.

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Se cree, aunque aún no se ha confirmado, que las hembras utilizan la membrana de su cola, que les ayuda a controlar su vuelo, para proteger sus órganos sexuales de posibles parejas que no les interesan.

«Los murciélagos usan las membranas de su cola para volar y atrapar insectos, y las hembras también las usan para cubrir su parte inferior y protegerse de los machos», dice Nicholas Nonnal, primer autor del artículo. «Pero los hombres pueden usar este pene grande para atravesar la membrana caudal y llegar a la vulva».

Este es el primer caso documentado de un mamífero que se reproduce sin penetración.

La vida sexual de los murciélagos sigue siendo un gran misterio, ya que son animales nocturnos y tienden a vivir en lugares de difícil acceso para los investigadores, si es que pueden llegar a ellos.

Este trabajo fue el resultado del análisis de varias horas de metraje de un grupo de murciélagos menta oscuros que viven en el ático de una iglesia en los Países Bajos, así como de la observación de murciélagos en cautiverio en un centro de rehabilitación en Ucrania. Al estudiar casi un centenar de eventos de apareamiento, los científicos no comprobaron ningún avance, lo que les llevó a la conclusión de que estas criaturas aladas se reproducen de una manera nunca antes vista en los mamíferos.

El siguiente paso de estos investigadores será comprender si este comportamiento realmente conduce a la fertilización, ya que solo lo han observado a través de imágenes y no han podido confirmar si esto realmente ocurrió.

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Gualtiero Varas

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