Los astrónomos capturan la aurora creada por una colisión planetaria masiva en el espacio exterior

Vista de un objeto planetario enorme y brillante resultante de una colisión planetaria. En primer plano, fragmentos de hielo y roca se alejan del impacto y se cruzan entre la Tierra y la estrella anfitriona al fondo. Crédito: Mark Garlick.
Kerry Taylor Smith Kerry Taylor Smith Meteorito Reino Unido 4 minutos

Un entusiasta de la astronomía descubrió A Una colisión explosiva entre dos planetas gigantes En un sistema espacial a más de 1.800 años luz de la Tierra, alertaron los investigadores a través de las redes sociales.

Los entusiastas de la astronomía notaron algo extraño mientras observaban Curva de luz de estrella. El sistema parecía Duplica tu brillo en longitudes de onda infrarrojas Unos tres años antes de que la estrella comience a desvanecerse en la luz visible.

Un evento inusual

Un equipo internacional de astrónomos informó en naturaleza Ver dos exoplanetas gigantes helados chocando entre sí Mientras orbitaban alrededor de una estrella parecida al Sol, creaban destellos de luz y nubes de polvo.

Mostrar sus hallazgos El resplandor del calor y la nube de polvo resultante.que se movió frente a la estrella madre, provocando que se oscureciera con el tiempo.

“Para ser honesto, cuando originalmente compartimos la curva de luz visible de esta estrella con otros astrónomos, «Comenzamos a observarlo con una red de otros telescopios».dice el Dr. Matthew Kenworthy, coautor del estudio Universidad de Leiden. “Un astrónomo anunció en las redes sociales que la estrella había estado iluminada con luz infrarroja durante más de mil días antes del desvanecimiento óptico, así que supe entonces que así era”. «evento inusual».

La estrella fue estudiada intensamente por una red de astrónomos profesionales y aficionados que monitorearon los cambios en el brillo de la estrella durante los dos años siguientes. La estrella se llama ASASSN-21qj en honor a la red de telescopios que detectó por primera vez el desvanecimiento de la estrella en longitudes de onda visibles.

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causa posible

La explicación más probable para este desvanecimiento es la colisión de dos exoplanetas gigantes helados, que producen el brillo infrarrojo detectado por la NASA. a Misión NEOWISEQue utiliza un telescopio espacial para buscar asteroides y cometas.

«Nuestros cálculos y modelos informáticos sugieren que la temperatura y el tamaño del material brillante, así como la duración de la llamarada, son consistentes con la colisión de dos exoplanetas gigantes helados», explica el coautor e investigador Simon Locke. Fellow en Ciencias de la Tierra en Universidad de Bristol.

Se capturó el resplandor creado por las colisiones planetarias en el espacio exterior
Las simulaciones por computadora muestran cómo se vería si dos planetas gigantes helados colisionaran. El panel superior muestra la mitad inferior de los objetos en colisión, con una sección transversal a través del ecuador que revela la atmósfera, así como las capas de hielo y roca que se muestran en diferentes colores. El panel inferior muestra la misma simulación, con colores que indican las energías de los materiales involucrados. Crédito: Jingyao Du.

La nube de escombros se expandió Viajó frente a la estrella unos tres años después.Esto hace que la estrella pierda brillo en longitudes de onda visibles.

Se espera que la nube comience a extenderse por toda la órbita del remanente del impacto en los próximos años, y la dispersión de la luz de esta nube se puede detectar utilizando telescopios terrestres y espaciales. Telescopio espacial James Webb.

«Será fascinante ver los desarrollos futuros», afirma la Dra. Zoe Lenhardt, profesora asociada de astrofísica en la Universidad de Bristol y coautora del estudio. “Eventualmente, la masa de material que rodea al remanente puede condensarse para formar un séquito de lunas que orbitarán este nuevo planeta.

Gualtiero Varas

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