Tétanos: La vacuna es la principal forma de prevención

Una enfermedad infecciosa grave, no contagiosa, causada por la bacteria «Clostridium tetani» y que puede provocar la muerte.

Espasmos musculares en cara, cuello, mandíbula y abdomen, insuficiencia respiratoria, fiebre y dolores corporales. Estos fueron los síntomas que llevaron al trabajador de la construcción José Carlos López, de 59 años, a buscar ayuda médica. En 2022, le diagnosticaron por error tétanos después de que un trozo de metal suelto en la puerta le golpeara la pierna.

“Después de diez días, sentí todo el cuerpo atascado, me faltaba el aire y tenía un dolor intenso. Esto sucedió porque mi vacuna había caducado y estuve hospitalizada durante ocho días en el Hospital Regional de Sealandia. [HRC] Recibiendo tratamiento. Gracias a Dios ya no siento nada. “El servicio fue muy bueno y los médicos estaban preparados”, dice el residente de Paranoá. “Hoy también estoy concientizando a mis compañeros, ya llevé a toda la clase a la clínica para que se vacunen. Lo correcto es prevenir esto”, añade.

La mejor forma de evitar el contagio es la vacuna disponible en la red del Ministerio de Salud. Foto: Sandro Araujo/Agência Saúde-DF

Enfermedades infecciosas y no transmisibles graves causadas por bacterias. Clostridium tetani. La contaminación se produce cuando las esporas bacterianas penetran la piel y/o las mucosas a través de heridas de cualquier tipo. Además de los objetos metálicos contaminados, las personas pueden infectarse por contacto con heces de animales, agua sucia, suelo contaminado, etc.

Si alguien resulta herido o expuesto a algún factor de riesgo, es necesario limpiar la herida con agua y jabón. Cuando notes los signos, debes acudir inmediatamente a un centro de salud para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuado. Los síntomas típicos incluyen contracciones musculares rítmicas, intermitentes e incontrolables. Generalmente comienza en músculos pequeños, como el pecho, y puede desarrollarse en una forma generalizada.

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Diagnostico y tratamiento

Joana Castro, técnica de vigilancia epidemiológica del tétanos de la SES-DF, destaca la alta tasa de mortalidad por la enfermedad. De cada diez personas que contraen la enfermedad, tres mueren. «Estas bacterias viven durante años en el medio ambiente», afirma. “Entonces, si un trabajador de la construcción, por ejemplo, no utiliza equipo de protección personal [EPI] “Si tocas materiales de construcción, se pueden contaminar si tienes una lesión menor en la mano o si tienes una lesión ahora mismo”, explica.

El tétanos se diagnostica clínicamente, según los síntomas que presenta el paciente. El tratamiento se basa en el uso de suero antitetánico (SAT) o inmunoglobulina antitetánica (IGHAT), además de antibióticos, sedantes y relajantes musculares.

proteccion

La mejor forma de evitar el contagio es mediante la vacunación disponible en la red del Ministerio de Salud (SES-DF). El esquema de rutina del DF recomienda administrar la vacuna a los 2, 4 y 6 meses de edad, con la dosis pentavalente (DTP + hepatitis B + HIB). Se recomienda un refuerzo de DTP a los 15 meses y 4 años. A partir de entonces deberá realizarse otro refuerzo cada diez años. También vale la pena señalar que toda mujer embarazada debe recibir la vacuna Tdap durante cada embarazo.

La infección se produce cuando las bacterias penetran la piel a través de heridas de cualquier tipo. Ya sea a través de objetos metálicos contaminados, contacto con excrementos de animales, agua sucia, etc. La prevención es la mejor manera. Foto: Sandro Araujo/Agência Saúde-DF.

La directora de Cadena Central de Frío del SES-DF, Teresa Luisa Pereira, agrega que en algunos casos se puede ofrecer la vacuna de refuerzo. Y añadió: «Según el protocolo, si dentro de diez años una persona se infecta con algo considerado grave y fue vacunada hace más de cinco años y menos de diez años, eso es lo que esperaríamos». “El tétanos es una bacteria que se encuentra en el medio ambiente y no hay forma de eliminarla, por lo que cualquier persona es susceptible. La vacunación moderna puede marcar la diferencia”, añade.

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Rocío Volante

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