Un estudio indica que el asteroide que diezmó a los dinosaurios condujo al éxito de las serpientes

  • Helen Briggs
  • reportero de ciencia y medio ambiente

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Las serpientes han logrado adaptarse a la vida en todos los continentes excepto en la Antártida. En la foto, un obstáculo de serpiente roja.

Las serpientes deben su éxito en la Tierra, en parte, al asteroide que golpeó el planeta hace 66 millones de años y provocó la extinción de los dinosaurios, según un estudio publicado el martes (14/9) en la revista científica Nature Communications.

El impacto de esta colisión provocó terremotos, tsunamis e incendios forestales, así como una década de oscuridad debido a nubes de ceniza que oscurecieron el sol. Todo esto provocó la muerte del 76% de los animales y plantas.

Pero, según mis autores Encuesta publicada recientementeAlgunas de las serpientes sobrevivientes lograron prosperar en un mundo postapocalíptico, excavando bajo tierra y pasando largos períodos sin comida.

Luego, estos reptiles flexibles pudieron extenderse por todo el mundo, y su evolución ha dado lugar a casi 3.000 especies conocidas en la actualidad.

Algunos mamíferos, aves, ranas y peces también pudieron sobrevivir en tiempos posteriores a los asteroides.

“En este entorno de ruptura de las cadenas alimentarias, las serpientes pueden sobrevivir y prosperar, pueden colonizar nuevos continentes e interactuar con el medio ambiente de nuevas formas”, explicó la investigadora principal Catherine Klein, de la Universidad de Bath en Inglaterra.

“Es posible que si no hubiera sido por el impacto del asteroide, no hubieran llegado a donde están hoy”.

atribuido a él, Joshua Knopp

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La ilustración recrea la vida de las serpientes luego del colapso de un asteroide que llevó a la extinción de los dinosaurios.

Cuando el asteroide golpeó lo que hoy es el territorio de México, las serpientes se parecían mucho a lo que conocemos hoy: sin piernas y con una mandíbula alargada para tragar presas.

Con poca comida disponible, pueden sobrevivir sin comida hasta por un año y cazar en la oscuridad. Las especies de serpientes que sobrevivieron fueron las que vivían bajo tierra, en el fondo del bosque o en agua dulce.

Sin muchos animales con los que competir, tenían un camino abierto hacia la evolución con diversas ramas y acceso a nuevos hábitats y tipos de presas. Esto les permitió extenderse por todo el mundo, llegar a Asia por primera vez y aumentar su diversidad.

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Anaconda amarilla después del asteroide, las serpientes variaban en hábitat y presas

Eventos críticos para acabar con una especie en un corto período de tiempo, como la caída de un asteroide, han ocurrido muchas veces en la historia del planeta.

En los períodos inmediatamente posteriores a las grandes extinciones, la evolución alcanza su “forma más brutal, experimental e inventiva”, dice Nick Longrich, también de la Universidad de Bath.

El estudio también encontró evidencia de un segundo pico en la evolución de las serpientes, cuando el planeta pasó de un invernadero caliente a un clima más frío, lo que llevó a la formación de casquetes polares y al comienzo de la Edad del Hielo.

El éxito de las serpientes es importante para la salud de los ecosistemas en su conjunto, ya que controlan el número de presas y ayudan a los humanos a combatir las plagas. Después de mucha prosperidad en la Tierra, la convivencia con los humanos pone a muchas especies de serpientes en riesgo de extinción.

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Lucía Veloz

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