El resplandor de la luna llena ensombrecerá una de las mayores ‘lluvias de estrellas’ del año

En agosto ya podemos intuir que los días se acortan considerablemente. El primer día, el sol se puso alrededor de las 20:45 en Portugal continental, pero el 31 se puso alrededor de las 20:00.

Esto también afecta la visibilidad de los planetas. El primer día, Saturno nació justo después del anochecer, alrededor de las 9:30 p. m., pero a finales de mes ya era visible una vez que el sol pasó por debajo del horizonte. Pero durante agosto, tendremos la oportunidad de ver los cinco planetas visibles a simple vista.

Mercurio abandonó la dirección del sol y comenzó a verse al atardecer. El mejor momento para verlo sería entre los días trece y diecinueve. Sin embargo, este planeta estará a 10 grados sobre el horizonte (con un brazo extendido, corresponde más o menos al espacio que ocupa un puño cerrado) y solo será visible entre media hora y 45 minutos. Para aumentar las posibilidades de ver a Mercurio, es recomendable hacerlo en lugares con el horizonte hacia el oeste, completamente despejado.

Júpiter y Marte no serán visibles al anochecer, pero a medida que avanza el mes, se levantan cada vez más temprano. El planeta más grande del sistema solar nació a las 23:15 horas del primer día, pero será visible a las 21:15 horas del día 31. Marte hace lo mismo, aunque un poco más lento, ya que se puede ver a la 1:15 a.m. del primer día. Y alrededor de la medianoche. La noche del treinta y uno.

En cuanto a Venus, ya se está acercando al Sol: nació alrededor de las 05:00 el primero y a las 06:00 el 31.

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La luna, moviéndose un poco menos de una mano en el cielo por día, estaba en forma de media luna el quinto día, y una semana más tarde, el duodécimo día, alcanza la etapa de luna llena y pasa solo 5 grados de Saturno.

Desafortunadamente, este es también el día en que la lluvia de meteoros Perseidas, una de las «lluvias de estrellas» más grandes del año, alcanza su punto máximo. Entonces, si bien esta lluvia generalmente tiene hasta 100 meteoros visibles por hora (en el cielo oscuro), el brillo de la luna debería reducir ese número a la mitad.

En las ciudades, debido a la contaminación lumínica, el número de meteoros visibles es aproximadamente el 10% del número esperado en el cielo oscuro, es decir, solo deberían ser visibles 5 por hora. Pero no todo son malas noticias, ya que las Perseidas son ricas en «bolas de fuego» (meteoritos más grandes y brillantes), por lo que deberías pasar una hora mirando hacia el cielo.

El día catorce del mes, Saturno llega a la oposición, lo que significa que el Sol, la Tierra y Saturno estarán en la misma línea, con Saturno en el lado opuesto del cielo al Sol.

El 15 de agosto, inicio de las vacaciones para unos y fin para otros, Mercurio estará en su punto más alto, al anochecer, y unas horas más tarde, la Luna pasará a 6 grados de Júpiter. El día diecinueve, el día en que la Luna alcanza su fase retrógrada, pasa a tres grados de Marte.

Luego tendremos que esperar hasta el día 25, cuando nuestro satélite pase, en un reflujo muy tenue, a 7 grados de Venus, justo antes del amanecer. El 27 es el Día de la Luna Nueva y el 29 tenemos el Desafío de Observación de este mes: una luna creciente muy delgada estará a 4 grados de Mercurio, pero el planeta ya está cerca del sol, en el cielo, y solo debería ser visible por menos de media hora, justo después de la puesta del sol.

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¡buenas críticas!

El cielo mira hacia el oeste, a las 21:40 horas del 29 de agosto. La luna creciente y el muy delgado planeta Mercurio se pueden ver durante media hora justo después de la puesta del sol. (Foto: Ricardo Cardoso Reis/Stellarium)

autor: Ricardo Cardoso Reis (Planetario de Oporto e Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio)

Gualtiero Varas

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