El secreto de la “inmaculada concepción” de los tiburones | Noticias científicas para mejorar la calidad de vida | DW

Los científicos del Acuario de Cala Gononi en la isla italiana de Cerdeña dicen que la hembra de lobo de mar (Mustelus mustelus) que ha estado viviendo en un tanque exclusivo de tiburones hembra durante diez años, ha dado a luz recientemente.

Según la oficina de prensa del acuario, actualmente están a la espera de que se analice el ADN del bebé, para confirmar si efectivamente se ha producido el embarazo sin la participación de un tiburón macho.

Para reproducirse, la mayoría de las especies necesitan un óvulo para ser fertilizado por un espermatozoide. Este también es el caso de los tiburones. Pero algunos animales pueden producir descendencia por sí mismos, un proceso conocido como partenogénesis.

El término proviene de las palabras griegas Parthenos, que significa “virgen”, y origen, que significa “origen”. El caso observado en Italia puede ser la primera vez que esta “preñez inmaculada” ocurre en el perro promedio, al menos en cautiverio.

¿De dónde vienen los niños?

Sin embargo, no sería la primera vez que este proceso, que ya se ha visto en muchas otras especies, se observa en tiburones. Kevin Feldheim, investigador del Field Museum de Chicago que investiga los hábitos de apareamiento de los tiburones, dice que los científicos no saben con qué frecuencia sucede esto. Le dijo a DW que los pocos casos observados ocurrieron principalmente en acuarios.

Un estudio en un museo de campo también encontró partenogénesis en una población salvaje de pez sierra de dientes pequeños, un tipo de mantarraya. Este fue el primer caso observado en la naturaleza de los vertebrados que suelen reproducirse de forma tradicional, con pareja, reproduciéndose asexualmente.

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En los tiburones, la reproducción asexual generalmente ocurre a través de un proceso llamado “partenogénesis espontánea”, explica Feldheim. Durante el desarrollo de los ovocitos, el ovocito se produce con otros tres “cuerpos polares”.

Por lo general, estas estructuras simplemente son absorbidas por la hembra. La partenogénesis ocurre cuando uno de los cuerpos polares contiene la misma cantidad de material genético que el óvulo y lo fertiliza.

La razón podría ser la falta de machos.

En 2017, científicos australianos publicaron un estudio en la revista naturaleza temperamental Sobre una hembra de tiburón cebra que ha sido criada sola sin la participación de un macho.

Un año después de separarse de su compañero macho, la hembra más grande no ha puesto huevos. Al año siguiente, se agregó a la piscina su hija de su ex compañero. Dos años después, la madre dio a luz a tres perros, mientras que la hija dio a luz a uno.

Los científicos creen que la falta de pareja puede estar detrás de la reproducción asexual. “Creemos que la ausencia de un macho ciertamente conduce a la partenogénesis, pero más allá de eso, no conocemos el mecanismo”, explica Feldheim.

Rocío Volante

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