El Telescopio Espacial Webb llega al destino, a 1,5 millones de km de la Tierra

El nuevo equipo es uno de los más caros en la historia de la NASA y puede producir imágenes que su antecesor, el Hubble, no pudo.

Divulgación / NASAEl Telescopio Webb se utilizará para obtener imágenes científicas más precisas del universo

el telescopio Vacío james webb Ha alcanzado su órbita final, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, donde podrá observar las primeras galaxias del universo, confirmó NASA Este lunes (24). Sobre las 16:00 GMT activó sus motores para llegar al Punto 2 de Lagrange, ideal para observar el universo. «¡Bienvenido a casa, Web!», exclamó el jefe de la Agencia Espacial de EE. UU., Bill Nelson, en un comunicado. Hemos dado un paso más para descubrir los secretos del universo. ¡Espero ver las primeras imágenes nuevas del universo del telescopio Webb este verano! «

En la región del espacio en la que se ubicará, Webb permanecerá en línea con la Tierra mientras se mueve alrededor del sol, lo que permitirá que el dosel que lleva proteja el equipo que es sensible al calor y la luz. Dadas las circunstancias, Webb debería poder superar fácilmente la vida útil mínima planificada de cinco años, dijo Keith Parrish Webb, director del observatorio, a los periodistas en una llamada telefónica. Agregó que la duración de la misión puede llegar a unos 20 años. «Creemos que probablemente sea una buena pista, pero estamos tratando de mejorar», explicó. El Telescopio James Webb, que le cuesta a la NASA alrededor de $ 10 mil millones, es uno de los equipos científicos más caros jamás construidos, en comparación con su predecesor, el Hubble o el acelerador de partículas CERN.

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A principios de enero, la NASA logró encender el enorme espejo del telescopio que permitirá recibir la radiación de las primeras estrellas y galaxias, que se formaron hace más de 13.400 millones de años, menos de 400 millones de años después del Gran Telescopio. Estallido. A medida que el universo se expande, esta luz viaja más y por lo tanto «se sonroja». Así como un objeto se amortigua cuando se aleja, una onda de luz se estira y pasa de la frecuencia visible a simple vista a la infrarroja.

Sin embargo, Webb, a diferencia del Hubble, está equipado para percibir señales infrarrojas, por lo que podrá ver no solo objetos antiguos sino también nubes de polvo interestelar que absorben la luz de las estrellas y la ocultan de la vista de la Tierra. También ayudará en la exploración de exoplanetas que orbitan alrededor de otras estrellas además del Sol. Examinará su atmósfera en busca de condiciones adecuadas para el surgimiento de la vida. Ahora que está en su posición final, deberá esperar a que sus instrumentos científicos se enfríen antes de poder calibrarlos con alta precisión. Se espera que sus primeras imágenes estén disponibles en junio o julio.

*Con información de Agence France-Presse

Lucía Veloz

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