Enfermedad infecciosa rara genera alerta en Estados Unidos

Los funcionarios de salud dijeron que más de 200 personas en 27 estados de EE. UU. Están siendo examinadas para detectar posibles infecciones raras de viruela del simio.

Temen que la gente haya estado en contacto con un hombre de Texas que trajo la enfermedad de Nigeria a los Estados Unidos a principios de julio. Hasta el momento, no se han encontrado nuevos casos.

El hombre, el primer caso de viruela del simio en el país desde 2003, fue trasladado al hospital, pero su estado es estable.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron que estaban preocupados por los pasajeros en dos vuelos en los que estaba el hombre infectado. La agencia dijo que los pasajeros y los miembros de la tripulación pueden haber estado expuestos a la enfermedad.

Viajó de Lagos, Nigeria, a Atlanta, EE. UU., El 9 de julio, antes de embarcar a Dallas, donde fue hospitalizado, según los CDC.

La agencia dijo que estaba trabajando con las aerolíneas para evaluar “los riesgos potenciales para aquellos que pudieron haber estado en contacto cercano con el viajero”.

Pero agregó que las posibilidades de que la enfermedad se propague a bordo son bajas porque los pasajeros actualmente deben usar máscaras faciales completas.

Un portavoz de los CDC le dijo a la BBC que estaba “trabajando con los departamentos de salud estatales y locales para dar seguimiento a las personas que pueden haber estado expuestas a la viruela del simio”.

“El riesgo para el público en general se considera bajo”, dijo el portavoz, y agregó que ninguna de las 200 personas que observó se consideraba de “alto riesgo”.

El virus de la viruela del mono, identificado por primera vez hace dos décadas en los Estados Unidos

Imagem: Biblioteca de imágenes científicas

La viruela del simio es una enfermedad viral poco común que pertenece a la misma familia que la viruela, pero es mucho menos grave. Ocurre principalmente en partes remotas de países de África central y occidental, cerca de los bosques tropicales.

Los síntomas incluyen:

  • Inicialmente, fiebre, dolor de cabeza, hinchazón, dolor de espalda, dolores musculares y apatía generalizada.
  • Una vez que la fiebre baja, puede aparecer una erupción que generalmente comienza en la cara y se extiende a otras partes del cuerpo, con mayor frecuencia a las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  • La erupción, que puede causar mucha picazón, cambia y pasa por varias etapas antes de formar una costra que luego se cae. Las lesiones pueden dejar cicatrices.

La mayoría de los casos del virus son leves, a veces similares a la varicela, y desaparecen por sí solos en unas pocas semanas.

Sin embargo, la viruela del simio a veces puede ser más grave: uno de cada cien casos puede ser fatal, según los CDC.

El CDC dice que no existe un tratamiento seguro y comprobado para esta enfermedad. Pero la agencia señala que la vacuna contra la viruela ya se ha utilizado para controlar brotes anteriores, como el de Estados Unidos en 2003.

Salida de 2003

Aunque es poco común, la enfermedad se ha detectado anteriormente en los Estados Unidos. En 2003, un brote infectó a 47 personas en el país, ninguna de las cuales murió. Según los CDC, esta fue la primera vez que se confirmó la viruela del simio en humanos fuera de África.

En ese momento, el virus fue transmitido por roedores importados de África, que transmitieron la enfermedad a los perros de la pradera (un tipo de roedor nativo de América del Norte) utilizados como mascotas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo ha habido otros cinco registros de casos humanos fuera de África. En 2018, tres personas se infectaron en el Reino Unido y una en Israel. En 2019, hubo un caso en Singapur.

Este año, además del caso identificado en Texas, se han registrado tres casos más en el Reino Unido. El CDC señala que estos casos no están relacionados con el paciente en Texas.

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Rocío Volante

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