Estas son las fotos más impresionantes que tomé tras su lanzamiento.

La longitud de onda específica en la que opera el telescopio James Webb, en el infrarrojo cercano, nos permite discernir detalles que no se pueden observar en el espectro visible. Imagen: Telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA
Víctor González Víctor González Meteorito España 6 minutos

Aproximadamente un año después de entrar en funcionamiento, el telescopio espacial James Webb Sorprende constante e ininterrumpidamente con sus fotografías.Ya sea desde el cielo profundo o desde objetos más cercanos a nosotros, como nuestros vecinos en el sistema solar.. El telescopio fue lanzado el 25 de diciembre de 2021. A diferencia de sus predecesores, no gira alrededor de la Tierra, sino que gira alrededor de ella. Lo acompaña en su órbita desde una ubicación aún más exótica.

El telescopio está situado en el punto de Lagrange conocido como L2. Mucho más lejos que cualquier satélite común, a 1.500.000 kilómetros de la TierraEs decir, unas 4 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Este punto es una región del espacio en la que La gravedad combinada de la Tierra y el Sol permite una posición estable. Cualquier objeto situado allí estaría en equilibrio y seguiría a la Tierra en su órbita alrededor del Sol, completamente inmóvil respecto a ella.

Esta excelente ubicación combinada con sus características técnicas Permitir que el telescopio James Webb obtenga imágenes sin precedentes. Funciona en el infrarrojo cercano y una pequeña parte del espectro visible (más cercano al rojo), por lo que funciona de una manera ligeramente diferente a como lo hacía, por ejemplo, el Telescopio Hubble, y esta es una de las características de su mayor tamaño y resolución de imagen. Permitiéndole notar detalles que nadie ha notado hasta ahora.

La imagen de Júpiter fue una de las más famosas. Observa el planeta con una precisión hasta ahora desconocida. Además, observarlo nos ha permitido descubrir nuevos movimientos de sus capas de nubes, entre ellas A Una poderosa corriente en chorro que se mueve a velocidades de más de 500 km/h. En este caso, trabajar en una longitud de onda ligeramente diferente al espectro visible fue clave para encontrar esta corriente y poder seguir las nubes que se movían a través de ella, porque permanecían ocultas en el espectro visible por otras capas.

Desde los planetas más cercanos hasta los objetos más exóticos del universo

Dentro de nuestro sistema solar, también ha permitido el estudio de muchos objetos más pequeños, Como los planetas enanos distantes del cinturón de Kuiper.Donde se pudo determinar la presencia de hidrocarburos como el etano. Pero lo más importante es que ella también era capaz de hacerlo. Ayudan a determinar la composición de las atmósferas de los exoplanetas. A decenas o cientos de años luz de nuestro sistema solar.

Sin embargo, observar planetas y objetos de nuestro sistema solar o del entorno cercano a él no es lo único que sorprende del potencial de este telescopio. Las capacidades de observación en el infrarrojo cercano también han hecho posible ver objetos en el espacio profundo. Como nunca antes, las estrellas se están formando, normalmente escondidas en nubes de polvo y gas que impiden ver su interior en detalle.

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Ventajas del monitoreo por infrarrojos

Muchas nubes de polvo y gas, opacas en el espectro visible, se vuelven transparentes en otras longitudes de onda. Esta privacidad nos permitió obtenerla. Imágenes sin precedentes de las atmósferas de los planetas gaseosos de nuestro sistema solarPero también para fenómenos que hasta ahora sólo se conocían mediante otras técnicas, pero no mediante una observación directa tan clara.

Espacio James Webb
Lentes gravitacionales observadas por el telescopio James Webb al observar un cúmulo distante de galaxias. Publicado en marzo de 2023.

Entre ellas destacan las observaciones de lentes gravitacionales, es decir Observación directa de cómo la luz de objetos distantes se desvía al pasar cerca de ellos. Un objeto muy masivo se encuentra más cerca por efecto de la gravedad, dándonos una imagen distorsionada. El efecto es idéntico al que se produce al observar a través de una lente o medio que desvía los rayos de luz de otros objetos.. Sin embargo, todo esto es una fracción de lo que nos ha brindado este año y muy poco comparado con todo lo que podemos esperar que nos brinde a lo largo de su vida productiva, por lo que tendremos que estar atentos a sus fotografías.

Lucía Veloz

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