Hubble registra la asombrosa fusión de tres galaxias


Foto: ESA/Hubble y NASA, W. Keel, Dark Energy Survey, Departamento de Energía, Fermilab, Dark Energy Survey Camera, (DECam), Cerro Tololo Inter-American Observatory, NoirLab/National Science Foundation/AURA, Sloan Digital Sky Survey ; Agradecimientos: c. Schmidt

El telescopio espacial Hubble de la NASA registró una vista impresionante: en la imagen, es posible ver el acercamiento de tres galaxias distintas, que están en camino de convertirse en una galaxia gigante.

El grupo de tres galaxias se llama IC 2431. La fusión ocurre a 681 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Cáncer.

La imagen fue revelada como parte del Proyecto de Ciencia Ciudadana del Galaxy Zoo, que reclutó a más de 100 000 voluntarios para clasificar 900 000 imágenes de galaxias no analizadas previamente. de acuerdo a con el NASAEl programa permitió a los astrónomos completar años de trabajo en solo 175 días.

Las fusiones galácticas son comunes en todo el universo. La Vía Láctea en sí misma es un grupo de varias galaxias, y parece estar encaminada a fusionarse con Andrómeda en los próximos 4.500 millones de años.

El choque de galaxias marca el nacimiento. Esto se debe a que el gas condensado producido por la colisión da paso a la formación de nuevas estrellas.

Además, los investigadores creen que durante una fusión galáctica, los agujeros negros en cada cuerpo también terminan fusionándose, formando un único agujero negro supermasivo. Pero las señales de ondas gravitacionales que indican este fenómeno nunca han sido detectadas.

En cualquier caso, el encuentro de las tres galaxias registrado por Hubble debería ayudar a los científicos a comprender el crecimiento y la evolución de las galaxias masivas y, por tanto, el cambio constante del universo. Las observaciones también pueden ser útiles para comprender la composición de la propia Vía Láctea.

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Lucía Veloz

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