La primera imagen del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea finalmente ha sido revelada

La promesa ha quedado en el aire, algo muy importante para un astrónomo está a punto de revelarse. Como se prometió, el jueves se reveló la primera imagen del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia de la Vía Láctea, Sagitario A*. Con este descubrimiento, ya son dos los agujeros negros captados por los ojos humanos.

Esta imagen fue tomada por el Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto de múltiples telescopios.


Sagitario A* es el agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

Probablemente recuerdes la emoción que fue El primer espectáculo en el mundo de la astronomía. De la imagen obtenida del agujero negro. En ese momento, se tomó una imagen de un agujero negro supermasivo en la galaxia M87.

Durante una conferencia de prensa, el EHT formado en 2015 reunió a expertos para presentar la imagen, explicar el proceso que llevó a su captura y hablar sobre lo que realmente se filmó, el evento en el corazón de nuestra galaxia.

No es fácil atrapar a Sagitario A* (o Sgr A*), ya que no hay un agujero negro. Sin embargo, aunque el equipo detrás de este logro se ha enfrentado a algunos desafíos extraños, la foto es un logro para la humanidad.

Los astrónomos ya sospechaban de la existencia de Sgr A*, que se encuentra a unos 27.000 años luz de la Tierra, debido a la presencia de estrellas que orbitan alrededor de algo invisible, compacto y extremadamente masivo en el centro de la Vía Láctea, que alberga el Sistema Solar.

La imagen se obtuvo luego de procesar y analizar los datos recopilados de las observaciones realizadas en 2017 durante cinco años con la ayuda de supercomputadoras.

Aunque los agujeros negros Sgr A* y M87* son muy similares, el agujero en el centro de la Vía Láctea es unas mil veces más pequeño y menos masivo que el de la galaxia Messier 87.

En ambos agujeros negros, el gas circundante se mueve a la misma velocidad, aproximadamente la velocidad de la luz (y nada más rápido que la velocidad de la luz). Sin embargo, el gas tarda entre días y semanas en orbitar M87* y solo unos minutos en completar una órbita alrededor de Sgr A, lo que hace que el brillo y el patrón del gas sean muy variables.

Einstein tenía razón

A pesar de las diferencias validadas, los agujeros negros caen dentro de las predicciones realizadas por el físico Albert Einstein (1879-1955) en la Teoría General de la Relatividad, publicada en 1915. Los resultados del trabajo que condujo a la aparición de la imagen de Sgr A son descrito en seis artículos publicados en la revista especializada Cartas de revistas astrofísicas.

de acuerdo a Observatorio Europeo Australuna organización astronómica de la que Portugal forma parte, el equipo del Event Horizon Telescope comenzó a "usar los nuevos datos para probar teorías y modelos" de cómo se comporta el gas alrededor de los agujeros negros supermasivos, un proceso que los científicos creen que "desempeña un papel fundamental en su formación y evolución de las galaxias".

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Gualtiero Varas

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