La asombrosa cola del cometa Leonard

Gabriel Zaparoli / Perfil

El cometa Leonard es un regalo de Navidad para los astrofotógrafos este año. Su magnífica cola está trenzada por varios hilos de gas y polvo. Fueron el resultado de una serie de explosiones que comenzaron el 15 de diciembre. Dos o tres erupciones en el núcleo del cometa provocaron cúmulos debajo de la cola.

Las mismas explosiones aumentaron el brillo del cometa. Ahora centellea como una estrella de cuarto grado, un objetivo fácil para los pequeños telescopios del hemisferio sur.

Los expertos dicen que se avecinan más erupciones. El cometa se dirige hacia su aproximación más cercana al Sol (0,61 AU) el 3 de enero. El aumento de calor puede liberar nuevos chorros de gas y polvo y posiblemente expulsar grandes trozos de hielo y roca.

La espectacular cola del cometa Leonard (C / 2021 A1) fue registrada por el astrofotógrafo Gabriel Zaparoli en la playa de Torres, en la costa norte de Rio Grande do Sul.

Gabriel Zaparoli / Perfil

Para que la imagen sea increíblemente clara, en la que se pueden observar los gases en la cola del cometa, Zaparolli utilizó un equipo especial y aprovechó el clima abierto.

El cometa Leonard se ha vuelto mucho más brillante en los últimos días. Los astrónomos explicaron que el pasado lunes (20) se produjo una gran «explosión» en el núcleo del cometa. En cuestión de horas, el brillo aumentó unas 10 veces.

El cometa era visible a simple vista como la aparición de una «estrella» a la izquierda de Venus al final de la tarde y al principio de la noche, pero es difícil de observar dentro de las ciudades debido a la llamada contaminación lumínica.

El aumento de calor puede liberar nuevos chorros de gas y polvo del núcleo del cometa o esparcir grandes trozos de hielo y roca. Las mejores observaciones ocurren en el hemisferio sur, pero también son visibles en el hemisferio norte.

Los astrónomos aficionados y profesionales seguirán mirando de cerca el cielo mientras continúa la explosión. Si es grande, el cometa puede desintegrarse.

Gabriel Zaparoli / Perfil

De lo contrario, podría brillar más a medida que el cometa se acerque al sol hasta principios de enero. Para encontrar a Leonard en el cielo del atardecer, ten cuidado con Venus y lo que está a la izquierda.

Leonard es un cometa descubierto por JJ Leonard en el Observatorio Mount Lemon en Arizona, EE. UU., El 3 de enero de este año, exactamente un año antes del perihelio.

Cuando fue descubierto, estaba a 5 unidades astronómicas (750 millones de km) del Sol. Fue el primer cometa descubierto en 2021 y tiene una órbita retrógrada.

El 12 de diciembre, Leonard estaba a 0,233 AU (34,9 millones de km) de la Tierra y el 18 de diciembre a 0,028 AU (4,2 millones de km) de Venus.

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Lucía Veloz

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